Categories
科技報導

银河系中有个雪花般的球状星团



哈勃空间望远镜拍摄到一副唯美的画面,在距离银河系中心约13000光年外,球状星团NGC 6441中的恒星就像雪花一样在夜空中平静地闪耀着光芒。NGC 6441中确切的恒星数量难以预估,所有恒星的质量总量大约是太阳质量的160万倍,这使得NGC 6441成为银河系中质量最大、亮度最高的球状星团之一。

potw2022a.jpg

除了“漂亮”,NGC 6441吸引科学家的地方还在于其拥有4颗脉冲星,每颗脉冲星都在几毫秒内完成一次自转。

隐藏在这个星团中的还有行星状星云JaFu 2。虽然名字中带有“行星”,但它与行星几乎没有什么关系。它只是中质量恒星演化的一个阶段,这一阶段只持续几万年,在天文时间尺度上来看,不过是一瞬间的事。

目前,银河系中大约有150个已知的球状星团。球状星团包含了银河系中最早诞生的一批恒星,但它们的起源和演化过程仍然是个谜。