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天文學家對銀河系中心的詳盡觀測揭示恆星誕生的歷史



據外媒New Atlas報導,天文學家對銀河系中心進行了令人難以置信的詳盡研究,揭示了銀河系恆星誕生的歷史。根據這項新研究的作者,他們的結果與被廣泛接受的觀點不同,後者認為恆星在中心區域以持續的速度形成。

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天文學家估計,銀河系包括1000-4000億顆恆星。據估計,如今在銀河系中每年僅創造一到兩個太陽質量的恆星。天文學家此前曾認為,這種令人費解的恆星體群體是以連續的速度產生的。但是,發表在《自然天文學》雜誌上的一項新研究表明,我們銀河系的恆星誕生歷史具有更加交錯和戲劇性的性質。

這項新的研究集中在分析使用歐洲南方天文台的甚大望遠鏡(VLT)拍攝的銀河系中心的精美細節圖像上,該望遠鏡安裝了HAWK-I儀器。 HAWK-I是近紅外寬視場成像儀,能夠觀察到令人印象深刻的夜空。 HAWK-I具有檢測和捕獲電磁波譜的紅外部分中存在的光的能力,使其成為探測被大量宇宙塵埃雲滲透的銀河區域的有用工具。這些雲阻擋並散射了許多波長的光,但是紅外光可以不受阻礙地穿過。

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這些圖像是GALACTICNUCLEUS調查的一部分,該調查研究了分佈在60,000平方光年內的三百萬顆恆星。對調查數據的分析表明,在大約80億-135億年前,大量的星體爆發了。在這個瘋狂的恆星誕生時期,大約80%的銀河系恆星被創造出來,隨後是60億年前的相對“平靜”時期,在此期間銀河系中心幾乎沒有形成恆星。

這個平靜的時期大約維持十億年左右就結束了。在隨後的1億年中,形成了一個新的恆星體群體,這些恆星體的總質量為數千萬個太陽。自從這一系列活動以來,恆星誕生的速度一直較慢。

安達盧西亞天體物理學研究所的Francisco Nogueras-Lara表示:“ 在這種活動爆發期間,研究區域的條件一定類似於'星暴'星系中的條件,這些星系每年以超過100個太陽質量的速度形成恆星。這種活動爆發必定導致超過十萬顆超新星爆炸,這可能是整個銀河系中最活躍的事件之一。”

相關研究成果已發表在《自然-天文學》(Nature Astronomy)雜誌上。