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音乐剧电影《汉密尔顿》对迪士尼意味着什么?



过去这个独立日假期,美国最大的娱乐消息莫过于音乐历史剧《汉密尔顿》登陆迪士尼流媒体平台了!虽然因为疫情再度肆虐,很多娱乐场所都被迫关闭,但美国民众至少可以在家安安静静坐下来,欣赏这部在美国红破天际的史上最火音乐剧。当然,前提是订阅迪士尼的流媒体服务Disney+。

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新浪科技 郑峻发自美国硅谷

嘻哈音乐历史剧

毫无疑问,《汉密尔顿》是美国最成功的一部音乐剧。自2015年首演以来,《汉密尔顿》从外百老汇杀到百老汇,叫好又叫座。不仅得到评论界一边倒热捧,各大奖项拿到手软,一举将次年11座托尼奖收入囊中,更创下了美国音乐剧的票房记录,在美国各地以及全球巡演场场爆满,售价几百美元的门票甚至得提前几个月预定。原声专辑更在Billboard排行榜上连续呆了整整246个星期。

这部音乐剧魅力在哪?这部剧的编剧、作词、作曲和主演都是“音乐剧才子”米兰达(Lin Manuel Miranda),他用了诸多创新方式讲述了美国开国元勋之一的亚历山大•汉密尔顿(Alexander Hamilton)传奇人生。米兰达不仅使用了嘻哈饶舌、R&B、爵士等诸多流行音乐元素,更打破传统选择黑人、拉丁裔甚至亚裔演员来饰演美国诸多开国元勋。波多黎各后裔的米兰达亲自饰演汉密尔顿。

米兰达(右)大胆选用黑人来饰演美国开国元勋

米兰达(右)大胆选用黑人来饰演美国开国元勋

汉密尔顿原是出生在加勒比群岛的一名身份卑微的私生子。他参加美国独立战争成为战斗英雄,推动制宪会议拟定美国宪法,撰写联邦党人文集诠释宪法精神,出任美国首任财政部长,奠定了美国金融体系的基石。作为联邦党的领袖人物,汉密尔顿更是1800年美国大选的“幕后黑手”。他先阻止第二任总统约翰•亚当斯(John Adams)连任,又亲自打压自己政敌阿伦•伯尔(Aaron Burr),最终帮助托马斯•杰斐逊(Thomas Jefferson)当选。最后汉密尔顿在与美国副总统伯尔的决斗死去,年仅47岁。

对美国观众来说,不用花几百美元去大城市买门票,也不用花十几美元去电影院,最低只需7美元订上一个月的Disney+服务,就可以在家轻松享受现场录制版《汉密尔顿》。不仅可以下载看,还可以无限播放,更能对照字幕看剧。因为里面涉及到大量人物和历史背景,有字幕可以更为方便地理解这部嘻哈音乐剧的台词。

当然,本文并不想介绍音乐剧本身,也不是讲述汉密尔顿的故事,而是想谈谈音乐剧电影《汉密尔顿》登陆迪士尼流媒体平台一事。

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从音乐剧到电影

为什么一部音乐剧在各地巡演多年之后登陆流媒体平台还会引起这么大的关注?因为这是最经典的演出阵容。米兰达等第一批主演人员在2016年退出了《汉密尔顿》的各地巡演。在他们离开之前的2016年6月,电影制作公司RadicalMedia在纽约百老汇Richard Rodgers剧院现场拍摄了他们的绝版演出。就算这部音乐剧未来还会在全球巡演,观众也看不到米兰达亲自出演的最佳版本了。

音乐剧导演凯尔(Thomas Kail)继续负责执导现场版《汉密尔顿》。为了全方位展示主演们的精彩演出,他们总共拍摄了三次演出,通过多机位多角度拍摄,其中还包括了清空观众的演出版。即便是在现场看《汉密尔顿》,也不会有这样立体的看剧体验。整部电影长达161分钟,单是制作拍摄费用就高达1000万美元。

显而易见,这个绝版演出的《汉密尔顿》吸引了诸多媒体巨头的争夺。华纳兄弟(现在已经是AT&T旗下)、Netflix和迪士尼对此展开了激烈争夺,最终今年2月迪士尼以高达7500万美元的天价版权费拿下版权。很难想象,一部现场录制版音乐剧分销版权居然能达到7500万美元。迪士尼对顶级IP的饥渴程度可见一斑。

今年2月辞去迪士尼CEO的艾格(Robert Iger, 现迪士尼执行董事长)在这一版权收购中扮演了重要角色。他们全家都是《汉密尔顿》的粉丝,他家小孩子都能背出里面的台词了。原本这种商业合作不需要迪士尼CEO亲自出马。为了谈下这一版权,艾格表现出了极大的诚意,去年亲自飞到纽约和米兰达及凯尔谈判。

拿到《汉密尔顿》的版权,迪士尼也算是近水楼台先得月。2016年迪士尼请米兰达为自己的动画电影《海洋奇缘》(Moana)撰写歌曲,2018年邀请米兰达参演《欢乐满人间》(Mary Poppins Return),现在米兰达还在和迪士尼合作一部新的动画片。此外,迪士尼和导演凯尔也有诸多合作。他正在为二十世纪福克斯执导短剧Fosse/Verdon,而迪士尼已经收购了二十世纪福克斯。

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提前上映流媒体

根据今年2月达成的协议,迪士尼原本计划明年10月5日在线下影院上映《汉密尔顿》。当时新冠疫情还没有在美国爆发,《汉密尔顿》剧组还打算今年继续巡演。但由于新冠疫情的冲击,百老汇彻底取消了2020年的演出计划,电影院短期也看不到票房恢复的希望。艾格开始考虑另一个选择方案。

此外,新冠疫情也打乱了迪士尼自己的拍摄规划,诸多剧组不得不暂停拍摄工作,Disney+面临着没有新内容的尴尬境地。在这种情况下,艾格再次亲自和米兰达及凯尔谈判,说服了他们改变原先的合作计划,提前把《汉密尔顿》投放在自己的流媒体平台Disney+上,上线时间也提前到今年7月3日,正好为美国独立日献礼。在Disney+上播放,或许也意味着迪士尼基本放弃了在线下影院上映《汉密尔顿》的计划。

《汉密尔顿》对迪士尼意味着什么?艾格的自传中提到,他认为迪士尼的核心基石是动画IP,其他所有的产品和主题乐园都取决于迪士尼动画IP的竞争力。这也是他2005年刚刚出任迪士尼CEO,就力主收购皮克斯工作室的主要原因,因为艾格认为皮克斯的动画质量已经明显超过了迪士尼。为了说服乔布斯和皮克斯核心人物同意出售,艾格亲自来到硅谷登门拜访,承诺给予皮克斯最大程度的独立创作空间,并让皮克斯创意总监负责迪士尼动画。

2006年迪士尼斥资74亿美元从乔布斯手中收购了皮克斯,持有半数股票的乔布斯因此成为了迪士尼的最大个人股东,并进入了迪士尼董事会。由于他创办NeXT的时候抛售了所有的苹果股份(只留了一股),即便乔布斯后来带着苹果起死回生成为最大的消费电子巨头,他的苹果股份也并不多。现在乔布斯遗孀的个人财富主要来自于所持的迪士尼股票。

在艾格的理念中,优质内容永远是迪士尼最核心的资产。在进入迪士尼旗下后,皮克斯持续输出了《料理鼠王》、《飞屋环游记》、《Wall-E》、《头脑特工队》(Inside Out)、《寻梦环游记》(Coco)等一大批叫好又叫座的经典动画电影。艾格的这笔巨额收购给迪士尼带来了丰厚回报,保证了迪士尼始终拥有行业最优质的动画内容,也成就了迪士尼在艾格治理下15年间的辉煌业绩。

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Disney+是未来

“优质内容永远是最重要的”,这也是艾格不惜时间和代价,为迪士尼抢下《汉密尔顿》的关键原因。艾格出任迪士尼CEO 15年时间,最大的遗憾或许就是没有意识到,或者说没有魄力带领迪士尼全面转向线上娱乐平台,因为转型必然意味着短期收入受到影响。而作为职业经理人,艾格的薪酬和迪士尼的财报业绩直接相关。

由于此前过于重视版权收入业绩,迪士尼向Netflix出售了多年优质内容,甚至不在乎自己投资的Hulu平台。又因为担心推出流媒体平台影响到自己面向电视台的版权销售收入,迪士尼的流媒体平台项目至少拖延了四年时间,直到去年年底才推出自己的流媒体平台Disney+,而Netflix行业霸主的地位已经几乎无可撼动。

虽然起步确实太晚,但Disney+在推出之后却得到了迪士尼高层的强力支持,并被视为未来业务。迪士尼几乎把自己最优质的内容都集中在了Disney+,包括迪士尼、皮克斯、漫威、国家地理等。用户可以以每月7美元单独订阅Disney+,也可以以每月13美元打包一起订阅Hulu和ESPN。7美元的月费低于Netflix的9美元,更只有HBO Max的一半。考虑到迪士尼内容明显不同于Netflix等平台,都是老少皆宜健康和谐的内容,Disney+和其他平台其实并没有太大的直接冲突。

得益于今年疫情导致的居家令,Disney+的订阅用户也和其他流媒体平台一道显著增长。今年5月,Disney+的订阅用户总数达到了5450万人。按照迪士尼的规划,Disney+将在推出五年后达到9000万订阅用户。而Netflix目前的全球订阅用户总数是1.8亿人。《汉密尔顿》这样最顶级的IP显然是提升Disney+品牌和吸引力的关键资产。

迪士尼为《汉密尔顿》付出了大价钱,当然也不想被吃白食。就在《汉密尔顿》上映之前,Disney+停止了7天免费体验,意味着那些只想免费体验的观众彻底失去了希望,想看《汉密尔顿》就必须付钱订阅Disney+。不过,7美元看《汉密尔顿》,实在太值了。