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科技報導

科學家:消失的恆星可能有助找到外星文明



據外媒報導,1950年3月16日,美國海軍天文台(USNO)的天文學家們將望遠鏡大致對準豺狼座(Lupus)的方向並拍下了一張照片。今天,當科學家們再次觀察同一塊天空時卻發現當初拍到的東西不見了,這可能是其他東西潛伏在那裡的證據。

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2016年的時候,就有瑞典研究人員指出過一顆恆星消失。在上個世紀的USNO圖像中,人們可以看到一顆遙遠的恆星在不停地翻滾。

該團隊發表了一篇關於這一發現的論文,但當時稱其極其不確定,於是他們決心展開更多的後續工作,繼續搜尋老USNO觀測到的其他似乎已經失踪的天體。

三年後,人們仍不清楚1950年發現的那顆恆星到底發生了什麼,但Vanishing & Appearing Sources during a Century of Observations(Vasco)項目背後的團隊現在表示,他們通過比較新舊觀測結果又發現了100多顆類似的失踪恆星。雖然他們目前還沒有發現外星人的跡象,但他們表示,那些多顆恆星消失的地方可能是尋找外星智能(ETI)的最佳地點。

由斯德哥爾摩大學的Beatriz Villarroel和西班牙卡納利天文研究所一同展開的一項新研究近日在《Astronomical Journal》上發表了研究論文。文章指出:“除非一顆恆星直接坍縮成黑洞,否則沒有已知的物理過程可以讓它在物理層面上消失。(現在)發現這些天體的意義已經從傳統的天體物理學領域擴展到了尋找技術先進的文明證據的更奇異領域。”

該項目小組相信,他們對正在消失的恆星的搜尋可能有助於搜尋地外文明(SETI)。文章寫道:“通過放大SET(或技術簽名)搜索的熱點,我們可以確定下最有可能承載外星智能的位置。”

不過截止到目前,已經被觀測到正在變暗的約100顆恆星似乎並沒有外星人。