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SpaceX等公司正游說FCC拒絕亞馬遜的互聯網頻譜許可證豁免請求



據外媒報導,亞馬遜在今年早些時候宣布加入衛星互聯網競爭,確認計劃向低地球軌道發射3236顆寬帶互聯網衛星。亞馬遜官員表示,龐大的衛星群稱為庫伊珀項目(Project Kuiper),未來將為全球數千萬服務欠缺的人們提供低延遲、高速寬帶,這無疑也將他們連接到了亞馬遜產品的廣闊世界。

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但是在庫伊珀項目啟動之前,該公司必須先獲得美國聯邦通信委員會(FCC)的批准,才能在特定頻譜內運行。在今年7月提交的申請中,亞馬遜要求豁免FCC規則,以授予其必要的許可。然而,問題在於,FCC會早在幾年前就已經以不同、更複雜的程序將該頻譜的許可證發放給了其他九家衛星互聯網公司。

根據FCC的記錄,包括SpaceX和OneWeb在內的這些公司現在都在遊說FCC拒絕亞馬遜的豁免請求。如果成功的話,它們可能會大大降低庫伊珀項目在已經飽和的市場中的生存能力。

根據FCC的記錄,SpaceX的高級官員已至少與FCC主席Ajit Pai和其他機構人員舉行了三次會面,以就庫伊珀項目的申請進行現場投訴。第一次會議是在亞馬遜提交申請幾週後舉行的,最近一次會議於12月2日至3日舉行。

SpaceX律師在11月25日提交的文件中寫道:“亞馬遜公開推翻長期規則的企圖將破壞人們對委員會程序的信心、損害競爭,並為消費者消除寬帶選擇。” 庫伊珀項目將對SpaceX產生重大不利影響……亞馬遜的錯誤分析得出的結果違背了常識。 ”

業內專家表示,亞馬遜的要求是非正統的,但是有一個明確的原因表明,該公司試圖通過後門途徑來獲得夢寐以求的頻譜。

如果讓庫伊珀項目等待第二輪頻譜許可回合,則可能要求它在該頻譜上作為“二等公民”運行,每當其一顆衛星干擾先前建立的運營商時,就被迫停止發射。 FCC官員表示,該機構必須考慮到SpaceX,OneWeb和其他第一輪被許可人已經獲得的權利。

“儘管我們認為我們沒有理由將其(亞馬遜)放在同一輪處理中……我們認為,當一切都說完之後,並不是(原始被許可人所提議的)所有東西都會建立起來,並且還有其他空間系統。”這位官員說道。主導衛星互聯網的新興競爭為監管進入太空的機構提供了前所未有的方案。

總體而言,人類向太空發射的物體不到9000個,而仍有5400顆衛星仍在環繞地球運行,其中約有一半處於活動狀態。 SpaceX、亞馬遜和其他公司提出的龐大星座將大大增加這個數字。將大量衛星送入低地球軌道還將使與太空垃圾的碰撞更有可能發生,並且可能更具破壞性。

空間很大,因此將為所有擬議的衛星提供空間。但是,傳輸數據所需的寶貴頻率受到更多限制。業內專家說,衛星寬帶互聯網的經濟已經如此困難,以至於只有少數早期進入市場的人(如果有的話)能夠生存。

TelAstra的衛星和電信顧問Roger Rusch表示:“我之所以把亞馬遜公司淘汰是因為他們還沒有起步,而其他人-SpaceX,OneWeb-已經在製造衛星。到亞馬遜開始運作時,他們可能已經落後了幾年。”

埃隆·馬斯克(Elon Musk)擁有的SpaceX已經發射了12000顆低地球軌道衛星中的120顆,該衛星已獲得FCC的批准運行,並請求再許可30000顆。該公司計劃在2020年再發射1440顆衛星,希望到明年年底開始在全球範圍內提供互聯網服務。該公司在針對在庫伊珀案中的行為表明,它急於保護這項投資。 SpaceX官員拒絕發表講話。

正如Christian Davenport在他的《The Space Barons》一書中所記錄的那樣,SpaceX進入商業太空行業的成功很大程度上歸因於馬斯克願意針對資金更雄厚的競爭對手以及聯邦機構發動監管和法律挑戰。而這次,SpaceX有許多盟友。

根據FCC的記錄,OneWeb已獲得FCC批准,可容納720顆衛星,並已請求批准1260顆衛星,它已提交了自己的請願書,要求FCC拒絕亞馬遜的申請,其遊說者於10月15日會見了FCC工作人員,討論了庫伊珀項目。在FCC對該頻段進行的第一輪許可中,其他公司也提交了請願書,包括Telesat Canada,Theia Holdings和Iridium Communications。

OneWeb此前曾抗議FCC決定允許SpaceX在此頻譜中添加衛星,但亞馬遜的要求更為複雜。

FCC於2016年7月開始接受有關Ka頻段頻率的許可證申請,申請截止日期為當年11月。十二家公司提出了申請,其中兩家後來退出了。該機構向9個申請公司頒發了許可證。亞馬遜不是最初的被許可公司之一。直到截止日期將近三年後,它才提交申請,並要求特別豁免以與原始被許可人同等的條件加入。

亞馬遜在其申請中辯稱,這種放棄是適當的,因為其服務將符合公共利益,而技術的進步將使庫伊珀衛星能夠更好地共享已經許可給其他公司的頻率。對於亞馬遜提出的協調水平在技術上還是經濟上是否可行,顧問與所涉及的公司之間存在不同的意見。

SpaceX,OneWeb和其他公司爭辯說,庫伊珀項目將極大地干擾他們已經在談判的謹慎合作協議。 “這成倍地增加了軟件的複雜性,” Rusch說。 “您不能說沒有什麼是不可能的,但我會說這是一個挑戰,可能會不堪重負-要使許多系統使用相同的頻率。”

亞馬遜拒絕了採訪請求,但一位發言人說:“我們期待就我們的許可申請繼續與FCC進行接觸。亞馬遜致力於代表我們的客戶進行創新,包括實現我們對庫伊珀項目的願景,以便為生活在全球服務不足和服務不足的社區的數千萬人提供低成本、高速寬帶服務。”

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