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长得不科学:研究人员发现了脖长难以解释的“古蜥蜴”



外媒报道称,研究人员刚刚拼出了一种骨骼体长令人难以置信的“古蜥蜴”(Tanystropheus hydroides)。其颈部长度几乎占据了整个身体的一半,或许会为该物种带来一些意想不到的好处。研究人员指出,Tanystropheus hydroides 可能生活在水中、并在岸边猎杀食物,或者利用灵活的长颈来捕鱼。

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(图自:Current Biology / S.N.F. Spiekman)

数百上千万年前的这种化石,激发了古生物学家的好奇心,让他们很想弄清楚 Tanystropheus hydroides 到底是如何饮食和生活的。

如果它们属于爬行动物,其细长的脖子可占据身体总长近一半(16 英尺 / 约 5 米),我们几乎只能在卡通中见到这样的形象。不过在狩猎方面,这种独特的身体构造,可能会赋予其独特的优势。

Science Alert 报道称,研究这些古生物大学的专家,很难脑补出其曾经的生活场景。

在那个独特的年代,某些生物的体型可能非常庞大,另一些可能又相当娇小。即便如此,它们的脖子与身体比例却大致相同,意味其可能是同一物种的幼体。

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不过在对谷歌展开进一步的检查之后,科学家最终确定较小的标本属于完全不同、但与之密切相关的物种。除此之外,研究人员还有许多谜团需要进一步揭开。

比如这种爬行动物居住在怎样的环境中,能否在水中生活、或者水陆两栖。为了回答这个问题,科学家不得不将其中一个标准的颅骨碎片拼凑到一起,然后借助 3D 扫描和建模来深入研究。

最终,科学家们认定这种生物更喜欢在水中生活。其头骨形状易于捕捉鱼类等水生猎物,且鼻子上部有气孔,且长脖子赋予其在水面以下打猎、甚至在透过水面上方进行窥探,以扫描海岸附近的猎物的能力。

无论如何,这种生物的存在都是相当独特的。如果能够回到大约 2.42 亿年前,你或许可在浅水区与之偶遇,但结局可能没有想象中的那么美好。