Categories
科技報導

太阳或曾拥有一位孪生兄弟



据外媒报道,虽然太阳现在很明显是一个单独的个体,但一些天文学家从理论上推断,它曾有一颗双星伴星。来自哈佛大学的科学家们通过展示一个古老的双星系统解释了奥尔特云的奇怪结构以及假想的第九大行星。大约46亿年前,太阳在一团巨大的尘埃和气体中诞生。但几乎可以肯定的是,它并不是唯一的恒星孕育地–如果还有其他恒星孕育地的话,那么无数的其他婴儿恒星也会在同一时间形成。

它们中的大多数很快就会漂走,然后在银河系中扩散开来。

Screenshot_2020-08-20 (WEBP 图像,2400x1600 像素) - 缩放 (39%).jpg

但一些科学家相信有能够表明太阳在离开巢穴很久之后就有一个双胞胎的证据。先前的研究表明,许多类太阳恒星诞生时都有伴星从而形成双星系统。然而在几百万年左右的时间里,大多数恒星会漂移并由此成为单星系统,而其他一些恒星则会靠近成为紧密结合的双星系统。如果太阳曾是一个双星系统中的一半,那么它显然属于第一类。

那么有什么证据可以支持这个观点呢?来自哈佛大学的研究人员指出,可能可以在太阳系的外围找到确凿的证据。

奥尔特云是一个由冰状物体组成的巨型球,其绕太阳系运行,据了解,它跟太阳的距离估计在2000到100,000个天文单位(AU)之间。作为参考,地球离太阳只有1AU,甚至冥王星跟太阳的距离也只有40AU。

至于在如此遥远的地方是如何形成这样一团天体仍旧是个谜。但目前的看法是,它们是太阳系行星和卫星形成时剩下的碎屑,很像小行星带。不过,这个故事仍存在几个漏洞。

该研究的论文合著者Amir Siraj表示:“以前的模型很难得出分散盘状物体和外部奥尔特云之间的预期比例。双星捕获模型则带来了显著的改进和完善,通过追溯显而易见:大多数类太阳恒星诞生时都有双星相伴。”

有趣的是,新模型对第九大行星也有影响,这是一个假想的世界,它被认为潜藏在太阳系边缘的黑暗中。根据该团队的说法,双星的引力可能捕获了大量的矮行星,包括一个可能更大的类地九大行星的行星。这给天文学家提供了一种验证该理论的方法。

随着Farout、Goblin等奇异星球的加入,人类制定的遥远矮行星目录也在有规律地增长,更多的观察将有助于证实这一想法。而将于2021年初开始搜寻的Vera Rubin天文台(VRO)可能会是一个良好的开端。

Siraj表示:“如果VRO验证了第九颗行星的存在和捕获起源,另外还能发现一群类捕获矮行星,那么这个双星模型将比长期假设的单星历史更有利。”

那么第二个太阳现在在哪里呢?研究小组表示,它很可能是被诞生星团中的其他恒星的引力给推走了。