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科學家可以利用塑料廢物製成5種令人難以置信的東西



致力於塑料回收的科學家們正在不斷發現新的方法來使用廢棄的塑料,從將其轉化為有用的氣凝膠或可用燃料。他們已經利用塑料廢物製成5種令人難以置信的東西。

華盛頓州立大學研發團隊在副教授雷漢武的帶領下,取得了令人振奮的突破。他們找到了一種方法,將來自於廢塑料袋和水瓶的低密度聚乙烯,分解成米粒大小的顆粒並將其轉化為飛機燃料。其中涉及將顆粒置於所謂的管式反應器內的活性炭床頂部。碳和塑料都被加熱到最高571ºC(1,060ºF)的溫度,這導致它們熱分解並釋放出存儲在塑料中的氫含量。結果產生了一系列碳氫化合物,從理論上講所有這些碳氫化合物都可以用來製造飛機燃料。

2017年,一個研究小組打造了半便攜式熱解反應器,將塑料轉化為一系列車輛燃料。它可以安裝在卡車或輪船後部的移動系統,並在移動過程中處理這種塑料轉換。研發人員使用一種新型催化劑來完成這種小型化的熱解,他們說這種催化劑能迅速將塑料廢料分解成柴油,無需額外提煉就可以使用。這個系統雖小,但每天吞下10000磅(4536公斤)的廢塑料。

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製造化學藥品是一種資源密集型過程,在此過程中,大量能量試圖去除液體中不需要的分子。今年早些時候,沙特阿拉伯國王阿卜杜拉科技大學科學家開始使用PET塑料,並先溶解它們,然後再使用特殊溶劑將其重建為平膜。該團隊測試了這種新型再生塑料膜的不同版本,並通過添加額外的聚合物對其設計進行了微調。最適合用作從液體中去除分子的過濾器具有35至100納米寬的孔,不僅可以處理苛刻的化學品,而且該團隊還著眼於水過濾領域的應用。

新加坡國立大學科學家開放了一種由廢棄塑料瓶製成的氣凝膠,可以用於過濾灰塵顆粒的口罩。為此,科學家們將PET塑料製成纖維,然後塗上二氧化矽。然後對這些纖維進行化學處理,使其膨脹,然後乾燥成輕質、多孔、柔軟的氣凝膠。這種氣凝膠可以用於各種用途,包括建築物的隔音或濾塵器。

研究小組發現,如果在氣凝膠上塗上某種化合物,氣凝膠吸收溢出石油的效率將是商用材料的7倍。該團隊獲得了這項技術的專利,並在發表研究成果後,開始尋找工業合作夥伴,將這項技術商業化。

碳納米管作為一種材料,在醫學、海洋工程、炸彈處理等領域具有廣泛的應用前景。早在2013年,澳大利亞阿德萊德大學(University of Adelaide)的科學家們就在嘗試通過將碳層沉積到氧化鋁膜的孔隙中來製造碳納米管。當研究人員使用乙醇作為實驗的碳源時,一位團隊成員發現任何碳源都可以,包括塑料袋中的碳。事實上,這種形式的碳比乙醇更有效地建立碳納米管,而科學家不需要有毒的催化劑或溶劑來幫助打造碳納米管。

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