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研究称珐琅质软石小行星是地球丰富水资源的重要来源



一项新的研究报告称,一种名为 “珐琅质软石”的陨石可能是地球上水丰富的原因。这种陨石的同位素组成与陆地岩石相似,可能代表了形成地球的物质。研究人员表示,这些外来客中含有足够的氢气,至少向地球输送了今天海洋中发现的水的质量的三倍。

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一块珐琅质软石陨石撒哈拉97096 图片来源:法国国家自然历史博物馆

Enstatite Chondrites是由形成太阳系的星云产生的小行星残骸。这种岩石非常罕见,在当今地球上收藏的已知陨石中只占2%。这些岩石与地球上常见的岩石有着相似的氧、钛和钙同位素。这项新研究表明,不仅氧、钛、钙的同位素与地球上的岩石相似,氢和氮的同位素也相似。研究人员皮亚尼(Laurette Piani)博士说,该团队的发现表明,地球上的构件可能对我们星球上水的丰富程度做出了重要贡献。

她说,在岩质行星形成时,即使温度太高,水无法凝结,但内太阳系中还是存在一种含氢物质。构建地球的成分通常被认为是干燥的。这是由于它们来自太阳系的内侧区域,否则在地球形成的过程中,温度会太高,水无法凝结,无法与其他固体聚集在一起。

研究人员认为,这些陨石提供了一条线索,即水不一定要从很远的地方来,地球才会如此潮湿。该项目的另一位研究人员莱昂内尔-瓦谢尔博士说,对他来说,这一发现最有趣的部分是,那里被认为几乎是干燥的软岩中含有出乎意料的大量组成水分的元素。