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欧洲”织女星”运载火箭一箭53星 开启拼单发射业务



当地时间9月2日,由法国阿丽亚娜航天公司(Arianespace)运营的“织女星”运载火箭搭载13个国家21位客户共53颗卫星从法属圭亚那航天中心升空。火箭起飞104分钟后最后一颗卫星被释放。

这批“拼车乘客”中有7颗重15公斤至150公斤的卫星以及46颗较小的立方星,它们要分别部署到515公里和530公里的太阳同步轨道上,在轨执行包括对地观测、通信、技术演示等各种任务。

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这是去年7月10日“织女星”火箭发射阿联酋鹰眼1号地球观测卫星失败后的首次复飞任务。此次发射也是欧洲航天局“小型航天器任务服务”(SSMS)计划下的首次拼单发射业务。

SSMS分配器拥有模块化轻型碳纤维结构,设计用于运输质量在1公斤的立方星到500公斤的卫星等多个轻型有效载荷进入太空。这意味着“织女星”火箭可为小卫星提供便捷低成本的发射机会。卫星部署完成后,分配器会脱离轨道,以免产生太空碎片。

欧洲航天局表示,“织女星”运载火箭的拼单发射服务将最大限度增加每次发射的卫星数量,从而降低每一位“拼车乘客”的发射成本,为小卫星廉价常规地进入太空打开大门。

欧洲航天局“织女星”开发项目经理Renato Lafranconi在发射前的一份声明中表示,这次飞行预示着小卫星拼单发射的新时代,显示了欧洲致力于拓展空间利用能力,加强航天工业和经济发展。

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“织女星”运载火箭于2012年2月首次发射,高30米,直径3米。欧洲航天局表示,计划于2020年首次飞行的“织女星C”运载火箭将在更宽的火箭整流罩内提供额外700公斤的运载能力,成本与“织女星”运载火箭相当。

阿丽亚娜航天公司成立于1980年3月,总部位于法国,股东包括法国、德国、英国、爱尔兰、意大利、荷兰、西班牙、瑞典和瑞士等空间技术研究机构或公司,其中法国持有最多股份。