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又一家自动驾驶公司拆分成立 Uber持有19%股份



自动驾驶公司已经到了年烧 10
亿美金的阶段,如何控制成本是这一领域玩家一直都在思考的问题。近日,俄罗斯最大搜索引擎公司 Yandex 与 Uber 达成协议,将拆分两者合资公司 MLU
BV 的自动驾驶部门,使其成为一个独立的实体。据预计,这一交易将在 2020 年第三季度完成。

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一旦合作最终敲定,这家新成立的自动驾驶公司将被命名为 Yandex SDG(Self Driving Group),并且由 Yandex 向其注资 1.5 亿美元,其中包括 1 亿美元的股本,外加 5000 万美元的可转换贷款。新公司将由 Yandex NV 和 Uber 直接拥有,前者持 73% 股份,后者持19% 股份,其余部分归 Yandex SDG 管理层和员工。

在这之前,Yandex 与 Uber 合作成立了 MLU BV,这是一家出行和送餐服务公司。MLU BV 自动驾驶部门的负责人 Dmitry Polishichuk 将担任新公司的首席执行官。

Yandex 最初从搜索引擎起家,随后将业务扩张到其他领域,其中就包括自动驾驶。从一定程度上来说,Yandex 的发展与 Google 具有一定相似性,因此也被称为“俄罗斯的 Google”。

有报道称,Yandex 此举旨促进继续完成 MLU BV 去年的 IPO 计划,当时,MLU BV 的估值约 77 亿美元。不过,今年,在疫情的影响下,叫车和食物配送的业务受到冲击,其 IPO 计划或多或少也受到了影响。

在这种情况下,分拆出自动驾驶业务可以帮助 MLU 的成本优化,但是 Yandex 表示,公司会将更投入更多到自动驾驶上。

发言人说道:

剥离自动驾驶业务的动机是双重的,从业务的角度来说,我们正在增加增长潜力巨大且具有战略意义的重要业务中的股份;从技术角度来看,自动驾驶技术正在迅速成为可行的业务。但,IPO 不是公司的优先事项之一。

Yandex 的首席执行官兼联合创始人也在一份声明中说道:

自动驾驶将是一种安全且具有成本效益的运输方式。我们在 SDG 上投入的额外资金将使它能够继续进行自动驾驶的研发和最终实现产品化。

目前,自动驾驶已经进入了年烧 10 亿美金的阶段,对于资金实力不足的公司来说,研发自动驾驶是极其艰难的。

通过拆分自动驾驶部门,从而成立 SDG 的方式或许有这方面的考虑,比如可以通过 Yandex 庞大的工程团队构建和开发的 IP 来降低成本,但此举也有助于加速相关技术的发展。

Yandex 表示,在分拆之后,新的自动驾驶公司依然可以访问公司的资源,比如互联网或地图方面的资源,也可以拥有商业渠道,将其技术出售给 Yandex.Taxi(这是 MLU BV 的出行和送餐业务以及物流方面的具体项目)。

根据 Yandex 的数据显示,Yandex 于 2017 年进入自动驾驶领域,如今运营着 130 辆自动驾驶汽车,这些汽车已经在俄罗斯、美国甚至以色列的公共道路上自动驾驶了400多万英里。

Yandex 还在开发一种自动驾驶产品,即名为 Yandex.Rove 的交付机器人,旨在进行最后一英里送货服务。目前它在莫斯科的技术中心Skolkovo运营。除了俄罗斯之外,这项服务有望在“近期内”扩展到密歇根州的安娜堡和以色列的特拉维夫。