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科技報導

未來空中出租車將如何運作?



據外媒SlashGear報導,空中出租車可能很快就會成為現實。波音和Uber等主要公司都在針對空中出租車項目投入大量資金,這是將人們帶到城市周圍的一種新出行方式。如今,這些出租車中的大多數看上去都像是小型飛機或直升機,可以有效地將人們運送到機場、海灘和其他目的地,從而大大減少了通勤時間。

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對於那些在不久的將來有能力負擔的人來說,這將是一種什麼樣的旅行呢:

為何希望有空中出租車的出行?

大型航空公司的商業航班效率低下。他們必須提前預訂,並且經常會延誤。航空公司也承受著填補這些航班的壓力,導致旅客堅持自己的日程安排和目的地。此外,有些城市的交通是如此擁擠,需要數小時才能到達各個地點。

這就是空中出租車進來的地方。空中出租車為旅客提供了更大的靈活性,包括更多的出發和到達地點。對於航空公司或出租車運營商而言,空中出租車可以大大降低運營成本。

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將在哪裡著陸?

德國製造商Volocopter提出的一種方案是在城市周圍建造空中出租車港口。空中出租車將到達VoloPorts上的起降平台,旅客可以在此迅速辦理登機手續並登機。但是,這樣的港口看似是過時的,因為空中出租車是為未來開發的,它能夠輕鬆地從停車場和其他場所接載乘客。

為此,技術必須迎頭趕上,大大縮小許多此類垂直起降(VTOL)飛機的翼展,以安全地適應這些城市空間。

認識空中出租車

Volocopter 2X

Volocopter 2X通常被認為是空中出租車業務的領跑者,它是一種類似直升機的車輛,預計將在2022年開始運載新加坡各地的旅客。

這種飛機只能容納兩個人-一名乘客和一名飛行員-並且配備降噪旋翼。考慮到環境,它也完全是電動的,可以在幾分鐘內更換九個可充電電池。

Lilium Jet

雖然Volocopter 2X只能搭載一名乘客,但當地競爭對手Lilium最近測試了一種名為Lilium Jet的全電動五座飛機。與2X不同,Lilium Jet類似於傳統飛機,機翼裝有傾斜旋翼,該旋翼具有36台用於VTOL功能的噴氣發動機。

缺點:這種飛機比兩座2X重很多,這意味著它可能將發出更多噪聲-如果要進入市區,公眾將不得不忍受。

Uber Elevate

這家打車服務巨頭正在利用其龐大的基礎設施,為空中出租車的飛行打下基礎。他們已與NASA簽署協議,以研究飛行出租車的空域管制。

波音和Aurora等其他公司也就Uber Elevate與Uber合作,Aurora經營肯尼迪國際機場和曼哈頓之間的直升機旅行。

他們的想法是為飛行器建立一個商業網絡,他們希望在未來十年內能夠實現這一目標。

除了基礎設施外,Uber還在開發Uber Air,這是一架四座飛機,希望在2023年之前升空。

這些公司和當局還在等什麼?

空中交通管製本身就是一項複雜的任務。空中出租車意味著數百輛不斷飛行的車輛在城市領空內移動。當局將需要弄清楚如何仔細管理這些飛機的活動,規劃擁擠的區域,高大的建築物並應對惡劣的天氣狀況,以避免發生碰撞。這些是NASA與Uber合作尋求解決的關鍵領域。

“ NASA能夠與Uber和社區中的其他人合作,以發現UAM市場面臨的主要挑戰,並探索必要的研究,開發和測試要求以應對這些挑戰,對此感到非常興奮,” NASA航空研究任務副主管Jaiwon Shin表示。

此外還有公眾接受的問題。安全無疑是製造商和測試人員必須確保其客戶的一個問題,尤其是在狹窄的著陸區和惡劣的天氣中。此外,許多人仍對自動駕駛汽車持謹慎態度。

毫不奇怪,空中出租車服務也將非常昂貴,尤其是在剛推出時。例如一個人從肯尼迪國際機場乘坐Uber Elevate直升機到曼哈頓需花費約200美元,這為在城市中進行這些私人飛行提供了一個參考數字。