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新一代超音速客機XB-1的首次亮相:是a頭還是“新康科德”?



當全球民航業由於新的王冠流行而陷入無盡的黑暗時,美國的一家初創企業似乎帶來了一線曙光。 10月7日,總部位於丹佛的Boom Supersonic按計劃舉行了一次在線新聞發布會,其主角是該公司的第一架獨立開發的超音速客機XB-1。

(原始名稱:新一代超音速客機XB-1的第一場表演:是頭還是新的協和飛機?)

記者|德國特別記者錢伯彥

新一代超音速客機XB-1的首次亮相:是a頭還是“新康科德”? 1

XB-1生產“車間”來源:Boom Supersonic

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XB-1圖像源:Boom Supersonic

超音速2.0:XB-1序曲

儘管Boom Supersonic自2014年成立以來僅籌集了1.6億美元的風險投資,但這並沒有影響公司重振超音速民航旅行的宏偉目標。

實現此目標的第一步是XB-1。

這些設計元素具有21米的21米長度,21米的機翼跨度,6.4米的翼展,鋒利的機頭和較大的後掠角增量,這使XB-1更像是噴氣式戰鬥機,而不是民航飛機。 實際上,得益於三台通用電氣(General Electric)的J85-15發動機提供的12,000磅推力,XB-1可以以2.2馬赫的速度飛行,這比第一代超音速客機協和飛機在法國的主要陣風要好。 。 戰士更好。

為了確保XB-1不會重複協和飛機高油耗,高噪音和高成本的錯誤,Boom Supersonic故意使用碳纖維複合材料和大量降噪技術,從一開始,它被設計為僅在海洋之上。 可以突破聲音屏障。 根據該公司首席執行官布萊克·肖爾(Blake Scholl)的成本計算,Boom Supersonic可以為乘客提供比Concord Technology便宜75%的票價,這相當於當前主流商務艙價格5,000美元。

當然,僅搭載兩名乘客的XB-1顯然只是一台驗證機。 Boom Supersonic真正的王牌是Overture模型,可容納55至75人的乘客。 XB-1本質上是Overture的1:3比例縮小模型。

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XB-1圖像源:Boom Supersonic

PPT製造飛機嗎?

“我認為業界已經達成共識,超音速飛行的複興即將到來。” 也許可以確定該公司的新型號是拉開超音速復興序幕的第一步,而Braque Sol特別提到了新型號。 名稱為“序曲”(Overture)。

在當天的在線新聞發布會上,Boom Supersonic確實展示了光明的未來:3個小時內往返倫敦和紐約,8個小時內往返洛杉磯和悉尼,以及500多種潛在路線。

但是,缺乏實際飛機製造經驗和能力的Boom Supersonic是否能夠兌現其承諾,還有待觀察。 畢竟,其創始人Black Sol的先前職業生涯一直花在亞馬遜和團購巨頭Groupon上,並且缺乏飛機製造。 該行業的經驗和公司的員工總數只有140多個,這似乎難以支持飛機製造這樣的龐大項目。

實際上,Boom Supersonic的跳票歷史悠久。 早在2016年,該公司就首次公開了XB-1的渲染圖,並承諾在2017年進行飛行測試並在2020年實現商業運營。今天的時間表已成為XB-1將在下半年首次飛行最早於2021年。 至於Overture的商業運營,計劃於2029年之後進行。

此外,由於通用電氣的J85-15發動機目前主要用於軍用飛機,而不是民航客機,因此XB-1驗證測試的最高速度基本上可以確保將其限制在1.3馬赫,這距離2.2馬赫的紙張上限。 。 出於經濟和安全考慮,Boom Supersonic早在7月就宣布已與英國航空巨頭勞斯萊斯(Rolls-Royce)合作開發下一代超音速民用飛機發動機。 遺憾的是,羅爾斯·羅伊斯公司的官員對此事尚不確定。

Boom Supersonic雄心勃勃的計劃蒙上了一層陰影,這是Braque Sol從一開始就確定的通過生物燃料實現100%碳中和飛行的目標。 這不僅加劇了公司與勞斯萊斯等航空巨頭合作的難度,而且使降低本已很高的成本變得更加困難。 甚至大型空中客車集團(Airbus Group)都將在2035年為其使用氫燃料的零排放驗證機制定更現實的時間表。

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XB-1生產“車間”來源:Boom Supersonic

下一場政府主導的比賽?

儘管目前尚不清楚Boom Supersonic的成功前景,但可以肯定的是,美國最重要的航空業客戶:五角大樓對超音速客機項目最為樂觀。

“我們能夠與空軍合作,為未來的運輸政客研究新計劃,我們感到非常自豪。” 在9月7日的新聞稿中,布拉克·索爾(Braque Sol)宣布Boom Supersonic已與美國空軍簽署了一項研究協議。 合同。 美國空軍準將賴恩·布里頓迅速證實了這一消息:“美國空軍將始終尋求新的技術解決方案。 縮短旅行時間將使我們的外交官和領導階層更加頻繁地面對面。 交流以應對全球挑戰”。

外界普遍認為這是因為Boom Supersonic的Overture模型有望在未來成為空軍一號的競爭對手。

實際上,感謝白宮,Boom Supersonic可以有機會踏上歷史舞台。 1973年,美國國會禁止超音速客機以超音速飛越美國領空。 這也是協和式飛機衰落的主要原因之一。 但是在2018年10月,沒有按照常識行事的特朗普簽署了一項法案,要求聯邦航空管理局通過一項行政命令解除禁令。

但是,正如五角大樓從來沒有珍惜波音家族一樣,美國空軍也希望利用政府命令來重現波音,洛馬,格魯曼和麥克唐納·道格拉斯在1970年代競爭的時間。 在空軍的合作名單中,除了Boom Supersonic外,有望成為超音速空軍一號的飛機製造商還包括亞特蘭大的Hermeus,加利福尼亞的Exosonic和著名的NASA。 其中,Hermeus計劃開發速度高達每小時5馬赫的商用超音速飛機,而NASA的X-59 QueSST是主要的靜音技術。

像冷戰期間美蘇爭奪霸權的鬥爭一樣,俄羅斯也試圖通過政府命令刺激自己的超音速飛機的製造。 俄羅斯沙扎中央空氣動力學研究所和圖波列夫設計局目前還計劃開發30至50架超音速客機,續航里程達8,000公里。

早在1970年代,圖波列夫設計局就依據竊計劃開發了Tu-144,這幾乎是協和飛機的複製品。 但是在1978年的空難之後,Tu-144進入了歷史,由於蘇聯的衰落,圖波列夫設計局的Tu-444計劃也毫髮無損。 預計俄羅斯的下一代超音速民用飛機也將在Tu-444的基礎上發展。

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Picture-144(前)和Concord來源:辛斯海姆博物館

民航業還需要超音速嗎

但是,無論Boom Supersonic和Tupolev設計局最終能否將合格的超音速客機投放市場,他們都必須首先應對最緊迫的新王冠危機。

甚至利用波音737MAX事件佔領市場的空客集團,也於6月30日宣布將在全球裁員15,000名,相當於空客集團全球僱員的10%。 空中客車公司除了悲觀地預測航空運輸業最遲將在2025年之前恢復到流行病之前的水平,除了預測飛機生產和交付將比本兩年期和未來兩年的原始計劃減少40%。 。

即使沒有爆發黑天鵝事件,空中客車公司還是選擇了在未來著重於節能減排和碳中和技術,而不是似乎與高排放和高污染有著內在聯繫的超音速客機。

國際航空公司普遍緊張的現金流直接導致Boom Supersonic的業務前景黯淡。 儘管Braque Sol透露該公司已累計收到60億美元的訂單,但考慮到Overture的目錄價格為2億美元,Overture的訂單實際上只有30個。其中,有20份來自日本航空,另外10份來自來自英屬維爾京大西洋。

在新的王冠流行爆發之前,布拉克·索爾(Braque Sol)聲稱累積訂單數量仍為70。

但是,這顯然不會影響Braque Sol的樂觀情緒:“(序曲)將是大流行結束後的第一批新車型。” 索爾認為,即使考慮到這種流行病的影響,未來,乘客還是願意在狹窄的空間內選擇持續時間較短的超音速客機,以降低感染風險。

當然,所有這些前提仍然是Boom Supersonic可以成功製造下一代超音速客機。