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天文學家擔心Starlink通信衛星會影響無線電檢測



南非平方公里陣列(SKA)的197個射電天文天線將位於賓夕法尼亞州大小的無線電無聲區。 在這個區域,甚至禁止使用手機來保護陣列的天體現象。 但是,此預防措施並不能保護這架將於2020年代末完成的望遠鏡免受可能很快出現在頭頂上的影響:那是數以萬計的通信衛星的無線電信號直接從天上掉下來。 SKA總幹事菲爾·戴蒙德(Phil Diamond)說:“天空將充滿這些東西。”

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太空技術公司SpaceX已發射了數百顆Starlink衛星,這是第一個旨在為偏遠地區提供Internet服務的“巨型星座”。 這些衛星早已引起光學天文學家的憤怒,因為它們在望遠鏡的視場中留下了明亮的條紋。 現在,射電天文學家也開始擔心。 本週,SKA發布了一份分析報告,分析了Starlink和其他通信星座對陣列的影響。 他們發現,在大氣外部建立的這些通信網絡會干擾SKA程序使用的無線電信道,從而阻礙了在空間和水分子中尋找有機分子的研究,而有機分子是宇宙學的關鍵標誌。

SpaceX承諾解決這個問題。 但是射電天文學家也在尋求利用政府法規更好地解決這一問題。 聯合國外層空間事務廳(UNOOSA)在本週的一次研討會上討論了SKA遇到的問題,討論瞭如何防止衛星用光和無線電信號污染夜空,這不僅是為了天文學,而且是野生生物和衛星。上市。 天文學家還希望聯合國的附屬機構國際電信聯盟(ITU)能夠介入。 喬德雷爾銀行天文學物理中心主任,射電天文學家邁克爾·加勒特說:“無線電頻譜是私人公司正在消耗的一種資源,通常不考慮科學。” “我認為,只有政府乾預才能阻止這種狀態。”

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到目前為止,SpaceX已經發射了700多架星際列車,最初的目標是1,440,並獲得了發射12,000衛星的許可。 OneWeb和亞馬遜的Project Kuiper等其他運營商也有類似的抱負。 研究表明,廣角光學測量首當其衝受到最嚴重的影響,因為在運行中的衛星軌道產生的光會破壞大多數圖像。 智利維拉C.魯賓天文台的建設團隊一直在與SpaceX合作以減少影響。 天文台是位於智利的勘測望遠鏡,明年將看到來自宇宙的第一束光。 隨後,SpaceX進行了調整。 衛星升至最終軌道時,他們改變了衛星的方向,並用反射性較小的顏色對其進行了繪畫。 更具影響力的部分還安裝了“護罩”以減少反射。 SpaceX衛星政府事務副總裁Patricia Cooper在本週的UNOOSA研討會上表示,自8月份以來,所有發射的Starlink衛星均安裝了遮陽板。 她說:“我們正在設法找到一種共存的方式。”