Rocket Lab 發表載重8 噸,可重複使用的火箭「Neutron」


火箭實驗室中子

火箭實驗室

Rocket Lab 發表了一個名為「Neutron(中子)」的新火箭的開發計劃,帶來比現有的主力火箭Electron 更高的運載能力。 Neutron 長40 公尺,約是Electron 的兩倍多一點,其預定可以載送8 公噸到低地軌道,則是遠超過Electron 的300 公斤。由於Neutron 採用了與Falcon 9 類似的海上平台著陸方案,其設計也可明顯看出與Falcon 9 有一定的相似之處,特別是在著陸腳的部份,但Rocket Lab 表示這是由Electron 演化而來的設計。做為比較,Falcon 9 長70 公尺,火箭回收時可以載送最多達15.6 公噸到低地軌道,與Neutron 又不在同一個量級了。

Rocket Lab 希望Neutron 能在2024 年首飛,屆​​時將繼續使用美國維吉尼亞州現有的發射設施。至於火箭的組裝,Rocket Lab 也準備在美國進行,目前正在物色合適的場所來建造工廠。 Neutron 設定的目標客群,是想打造像Starlink 這樣的低軌道衛星群,但又不需要這麼龐大的數量,又或是衛星較輕量的客戶。在這情況下,或許Neutron 8 公噸的載重便能勝任,帶來較為便宜的替代選擇。

Rocket Lab 同時宣布了將以SPAC(特殊目收購公司)的方式,透過私募基金Vector Capital 上市。 Rocket Lab 第二季上市後的市值,粗估將落在40 億美元之譜。

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *