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科技報導

蘋果或將推出帶觸控板的 iPad 鍵盤 距離“生產力工具”還有多遠?



iPad 是很多人眼中的大號 iPhone,但蘋果卻一直想讓它變成生產力工具,配件上推出了 Smart Keyboard、Apple Pencil,軟件上推出 iPadOS,劃清自己與 iPhone 的界限。據外媒 The Information 的報導,蘋果即將在今年晚些時候推出一款內置觸控板的鍵盤配件,這是蘋果將 iPad 推向 MacBook 的又一舉措。

努力了這麼多年,iPad 離生產力工具到底還有多遠?

擺脫大號 iPhone,朝 MacBook 靠近

iPad 一開始的定位是介於 iPhone 和 MacBook 之間的,真正朝筆記本電腦靠攏是在第一代 iPad Pro 發布的時候。最明顯的變化,它的屏幕尺寸第一次突破了傳統平板電腦的大小,達到了 12.9 英寸。同時發布的還有 Apple Pencil,設計師可以用它來進行一些精細的繪畫工作。第一代 iPad Pro 搭載的 iOS 9 還增加了多任務功能,iPad 開始擺脫移動設備的限制。

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2018 年的第三代 iPad Pro,蘋果第一次在平板電腦上嘗試全面屏,用 USB-C 替代了祖傳的 Lightning 接口,A12X Bionic 芯片的性能在​​理論上已經可以與同時期的筆記本電腦比肩。 Apple Pencil 和 Smart Keyboard 也升級到了第二代。

從 2019 年的 iOS 13 開始,蘋果正式將 iPad 操作系統改為 iPadOS。改變的不光是名字,這代系統還為 iPad 增加了更多提升效率的功能。 iPad 開始支持外接存儲設備,有了分層級的文件管理系統。官方支持外接鼠標和触控板,同時推出了 Sidecar 功能,可以將 iPad 作為 MacBook 的擴展屏幕。針對開發者推出了 Catalyst 技術,方便將 iPad 應用移植到 Mac 上。

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第三方鍵盤競爭激烈

搭配鼠標、鍵盤配件和 iPadOS,iPad 已經能滿足一些基本的工作需要,但和 MacBook 相比,它的體驗離生產力工具還有一定的距離。為了讓輕快便攜的 iPad 擁有和 MacBook 接近的操作體驗,不少第三方廠商推出了“魔改鍵盤”配件。

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比如 Brydge 就推出過一款 iPad 外接鍵盤,可以瞬間將 iPad“變身”成 MacBook。它的外觀十分接近 MacBook 鍵盤,但是鍵程更長,同時支持背光調節。通過兩側的卡扣固定後,鉸鏈設計允許用戶將 iPad 調整成任意角度,最大能達到 180 度。這款 Brydge 鍵盤在推出後廣受好評,甚至得到了蘋果的認可,上架 Apple 官網進行售賣(部分地區)。

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今年 1 月,Brydge 宣布將推出這款鍵盤的升級版 Brydge Pro +,它加入了觸控板支持,配合 iPad Pro 簡直像極了 MacBook。

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這類產品競爭激烈,甚至在去年引發了官司。另一家叫做 Libra 的品牌也擁有類似 Brydge 的產品,它們推出的外接鍵盤還更早加入了觸控板的設計。

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也許很多人還對 iPad 生產內容的能力有所懷疑,但第三方魔改鍵盤出現、以及蘋果在配件上的跟進,已經能夠說明這並不是一個偽需求。 iPad Pro 系列就像是蘋果向筆記本電腦發起的衝鋒軍,從硬件配置到配件支持,盡力與其它 iPad 系列拉開差距。之前供應鏈就傳出了 iPad Pro 要搭載三攝系統的消息,而這次的新聞源也表示,這款內置觸控板的外接鍵盤是要配合新款 iPad Pro 一起發布。

如果蘋果自己推出內置觸控板的外接鍵盤,肯定會在軟件上做更多的支持,對於用戶來說體驗會更好,不過對於這些第三方廠商,這可能又是一次“Sherlock”事件。