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被微软“放养”的 LinkedIn



LinkedIn 已经被微软收购三年了。2016 年 12 月 7 日,微软公司以 262 亿美元完成了对白领社交网站 LinkedIn
的收购。自收购完成以来,LinkedIn 与微软做出了一些业务整合,但按照微软此前的承诺,两家公司的业务整合进展缓慢,目前还有一些计划尚未落实。

因此,LinkedIn CEO Jeff Weiner 于 2019 年秋天在加州桑尼维尔的办公室接受了媒体采访。在采访中,他对于 LinkedIn 在微软旗下的进展进行了介绍。

收购后业务整合计划缓慢

微软宣布收购 LinkedIn 的时间是 2016 年 6 月 13 日,当天,微软在发布的演示文稿中向投资者展示,它可以通过 LinkedIn 做些什么。

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当时,微软首席财务官 Amy Hood 表示,收购 LinkedIn 的主要目标是加快 LinkedIn 以及 Office 365 和 Dynamics 365 产品线的增长。

根据协议,LinkedIn 保持了独立性,Jeff Weiner 继续掌权——Jeff Weiner 获得了微软高管团队的一个职位,并开始直接向微软 CEO Satya NaDELLa 汇报工作,同时保住了他的 CEO 头衔。这与 2018 年微软以 75 亿美元收购代码托管和协作网站 GitHub 时的方法类似。

不过,当前微软和 LinkedIn 的业务整合进度较慢,实际上微软不希望搞砸这笔迄今为止最大的收购交易。这也表明在 Satya Nadella 的领导下,微软的做法发生了变化,因为过去曾出现过收购失败的情况:

  • 2012 年,微软宣布商誉价值减记 62 亿美元,这主要与 2007 年以 63 亿美元收购的数字广告公司 aQuantive 有关,这是当时微软最大的一笔交易,微软也公布了有史以来首次因资产减记而出现的季度亏损。

  • 2015 年,微软出现一次季度亏损,此前微软以 95 亿美元收购了诺基亚设备和服务业务,但是却在手机业务重组上花费和减记了 83 亿美元。

以上两项协议都是 2014 年 Satya Nadella 接替 Steve Ballmer 担任 CEO 之前签署的。Satya Nadella 也是与 aQuantive 的交易完成后负责微软广告推广的高管之一,他在谈到 LinkedIn 时说:

当然,我们会从过去汲取教训。

收购 LinkedIn 前景乐观

据悉,LinkedIn 是一项特殊的资产,一直以来关注企业软件服务的 Salesforce 也想买下它,因此一场长达数月的竞标战随之而来。在竞购失败后,Salesforce CEO Marc Benioff 表示,微软将 LinkedIn 数据与其他软件产品捆绑在一起的做法是反市场竞争的。

在收购交易结束三年后,Marc Benioff 最担心的事情没有实现。总的来说,LinkedIn 仍然独立于微软公司其他部门。

对于整合,Jeff Weiner 说现在还早:

我们有会员优先的政策,所以这一切都是为了确保会员对我们的信任。微软在如何保护客户数据方面与我们有着非常相似的理念,在如何正确地推出产品方面考虑得非常周到,确保我们为会员带来良好的体验。鉴于此,我们进行了许多整合方面的试验。

但毫无疑问,产品整合的确是微软收购 LinkedIn 最初的想法之一。微软曾经对外介绍过两家公司产品进行整合的六种前景:

  • LinkedIn 的销售导航和微软 Dysnamics 销售软件的整合,目前已推出。另外,用户还可在微软的 PowerApps 和 Power BI 工具中使用销售导航器数据。

  • 在 Windows 和 Office 应用程序中显示 LinkedIn 会员的详细资料。微软已经在这方面取得了进展,LinkedIn 的整合将于 2020 年进入安卓的 Outlook 应用程序。

  • LinkedIn 的“智能新闻集”将利用 Office 应用程序获取信息,尚不可用,不过 LinkedIn 已开始利用微软的翻译等服务来增强 feed 功能。

  • 微软 Cortana 语音助手向 LinkedIn 用户通知一些社交网络的信息,尚未推出。

  • 企业管理者可以用来更好地了解员工工作的工具,尚未推出。

  • 在 Office 软件中提供“LinkedIn 学习”板块的内容,尚未推出,但 Jeff Weiner 表示将学习内容带到微软 Office 软件很有意义。

此外,在宣布收购当天与 Satya Nadella 一同亮相时,Jeff Weiner 还提到了几款“令人难以置信的兴奋”的待整合微软产品,其中包括 Active Directory 和 Skype。

收购当天,微软的一个重要产品没有出现在 Jeff Weiner 的整合计划中,那就是微软 Azure 云计算服务(在云计算领域,微软 Azure 和亚马逊 AWS 是目前全球市场的排头兵)。不过,2019 年早些时候, LinkedIn 表示,在依赖自己的基础设施多年后,将采用微软云计算服务。

毫无疑问,LinkedIn 的这一转变,能够带来更多的产品整合机会。正如 Jeff Weiner 表示:

我们将在微软云计算平台上构建基础设施,这样以来,微软用户就可以在私密、安全、可信的环境中,将自己的及员工的 LinkedIn 数据共同作为企业数据。这些数据一经整合,将会变得更有价值,企业能够利用数据运行分析和查询,做出一些非常有趣的事情。

微软最近借鉴 LinkedIn,部署了全新版本的公司名录,名为“Who Plus”。Jeff Weiner 说,LinkedIn 还可将这种整合转化为供非微软员工使用的产品。

同时,LinkedIn 个人资料信息可同步在微软的包括 Android 应用程序在内的更多 Outlook 应用程序中,从而更好地整合 Outlook 里的信息,Jeff Weiner 对此表示:

一旦我们确定了这一点,我们就有可能将其扩展到其他 Office 应用程序中,尤其是随着 Office 应用程序的协作能力不断增强,能够看到用户在与谁联系、谁在联系用户、用户会因技能和知识和谁联系等等。我认为这可以为人们创造很多价值。

Jeff Weiner 表示,团队仍在考虑如何更好地将 LinkedIn 整合到 Windows 系统中,这是微软最初在 2016 年向投资者展示时提出的想法之一,主要包括有关新闻服务的功能以及对 Windows 用户发送 LinkedIn 的通知。

LinkedIn 变化不大,但营收稳步增长

到目前为止,对用户来说 LinkedIn 似乎并没有改变太多。

同时,LinkedIn 的用户人数仍在增长——目前有 6.6 亿会员,比收购时增长了 52%——LinkedIn 在 2019 财年(截至 2019 年 6 月 30 日)获得了 67.5 亿美元的收入,同比增长 28.4%。

然而,自 2018 年以来,微软的营收增长并没有爆炸式增长,增幅在 25% 至 37% 之间。当微软宣布收购 LinkedIn 时,微软的营收增长明显放缓。

Jeff Weiner 说,在过去三年里,LinkedIn 的表现超过了预期:

我认为,由于成为微软的一部分,我们能够越来越多地关注长期前景,而不是像过去这样关注季度短期表现。在收购后的头几个季度,我们的营收增长持续放缓,随后趋于稳定,然后开始显著提速。

Jeff Weiner 还提到:

如果我们仍然是一家独立的上市公司,如果营收增长放缓,华尔街会是什么样的反应呢?这会对公司产生怎样的影响?这会对我们的员工产生怎样的影响?很难说。但是,这些情况没有发生,所以我们不用花太多时间去想它。

值得一提的是,LinkedIn 并未为微软的营收做出太多贡献。截至 2018 年 6 月,在微软 2018 财年(微软公司财年与自然年不同,每财年于 6 月底截止)中,LinkedIn 的运营亏损扩大了 6300 万美元,扩大至 9.87 亿美元,不过这与微软 2018 财年 165.7 亿美元的总利润相比,只是个零头。另外,微软 2019 财年没有公开 LinkedIn 盈亏的最新情况。

另外,Jeff Weiner 曾表示 LinkedIn 可以通过更先进的计费系统来提高盈利能力,也可和微软销售团队更紧密地合作。

那么,未来如何与微软的产品与服务深度融合,并为其营收做出贡献,将是这家已经被“放养”了三年的白领社交网站需要思考的问题。