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科技報導

當看到“殺手”小行星來襲報導我們該害怕嗎?



據外媒報導,本週,一顆帝國大廈般大小的“巨型”小行星正加速“沖向地球”。至少由俄羅斯政府資助的新聞網站Sputnik是這樣報導的。事實上,正如該篇報導在可怕標題後所述的那樣,小行星2019 UO將於2019年1月10日在2,808,194英里(4,519,351公里)的距離安全通過地球。

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現在,似乎媒體很喜歡使用科學家用來討論太空天體的詞彙來編寫這種帶有誤導性的新聞標題或報導,例如利用非常具體的定義來對天體進行分類的天文學術語“近地天體(NEO) ”和“潛在危險小行星(PHA)”。

對於非科學家來說,當一顆小行星距離地球比任何人類旅行過的距離都要遠的時候,把它稱為“近”似乎顯得有些奇怪。當然,這在處理令人興奮的宇宙尺度時是有意義的。 PHA亦是如此。在浩瀚宇宙中,人們有理由稱它們為PHA,儘管在大家的一生中大多數PHA實際上並不是潛在的危險。所以,當下次看到關於“巨大太空岩石如何威脅地球”的標題時,人們應該對其背景信息展開詳細的查閱更為妥當。