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巴西科学家进行的MRI研究揭示了青少年肥胖与脑损伤之间的联系



在北美放射学会年会上提出的一项新研究声称已发现肥胖青少年的白质脑损伤。研究人员没有在非肥胖受试者中发现相同的大脑变化,并将这种结构差异与代谢标记相关联,这些代谢标记表明肥胖是一种致病因素。

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这项新研究对120名青少年受试者的大脑进行成像,其中一半被归类为肥胖者。研究人员使用一种称为弥散张量成像(DTI)的MRI技术,计算出了一种称为分数各向异性(FA)的量度,分数是一种有效的指标,表明大脑白质的连通性。FA值越低,某种白质脑损伤的可能性就越大。

与健康对照组相比,研究人员发现肥胖受试者中几个大脑区域的FA值较低。在FA体(连接大脑左右两侧的区域)和眶额中回(与食欲,情绪控制和奖励行为密切相关的大脑区域)中发现了较低的FA值。

这项新研究的合著者、巴西圣保罗大学的Pamela Bertolazzi表示:“肥胖青少年的脑部变化与负责食欲、情绪和认知功能的重要区域有关。”

为了确定大脑变化与肥胖之间的联系,研究人员从所有受试者中采集了血液样本。几种与肥胖相关的炎症标记可能与脑部变化明显相关,包括瘦素、胰岛素和肿瘤坏死因子(TNF)家族的蛋白质。

Bertolazzi表示:“我们的图形显示大脑变化与荷尔蒙(如瘦素和胰岛素)之间呈正相关。此外,我们发现与炎症标志物呈正相关,这使我们相信除了胰岛素和瘦素抵抗性之外,神经炎症还会发生。”

此前剑桥大学的一项研究还发现,与健康对照组相比,肥胖儿童大脑中出现明显的结构差异。剑桥大学的研究人员对于假设他们的研究可能意味着什么持谨慎态度,并且犹豫不决地讨论肥胖或脑损伤可能首先发生的原因。

格拉斯哥大学今年早些时候的一项研究表明,在长期观察到的肥胖与抑郁之间的相关性之后,高脂饮食与抑郁之间可能存在直接的因果关系。格拉斯哥的研究集中在动物实验上,阐明了脂肪如何进入血液,流向大脑,在特定区域积聚并最终引起抑郁症症状。

格拉斯哥研究的意义在于,其认为肥胖会直接导致抑郁症。将这些较新的大脑影像学研究相结合,出现合理的假设,表明导致肥胖的高脂饮食可以通过影响情绪控制和心理健康的方式显著影响大脑。

这类研究仍处于初期阶段,科学家需要进行更多的工作来更好地弄清将肥胖与脑部结构变化联系起来的这些新发现。Bertolazzi和她的团队希望在下一步研究中回答一些重要问题,例如这些与肥胖相关的大脑变化是否可以通过减肥方法来逆转。