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科學家發現一種食肉恐龍會迅速更換牙齒



科學家一直在研究大約七千萬年前生活在馬達加斯加地區的一種食肉恐龍Majungasaurus,研究人員發現,這種恐龍的牙齒更換速度比其他食肉恐龍快了2至13倍。每隔幾個月,Majungasaurus就會在每個牙槽中形成新的牙齒。科學家說,牙齒的快速更換意味著恐龍正在迅速磨損牙齒。他們認為該生物可能一直在咬骨頭。

科學家已經在同時期其它動物骨骼上發現Majungasaurus牙齒咬啃骨頭的證據,而這些動物是Majungasaurus的獵物。在現代動物中,快速更換牙齒並非聞所未聞,如今一些動物仍啃骨頭,囓齒動物就是啃骨頭的一個例子。

快速更換牙齒,使Majungasaurus與鯊魚和大型食草恐龍處於同一陣營。最近對Majungasaurus的研究還著眼於另外兩種掠食性恐龍,包括異龍和角龍。該團隊使用了一系列孤立的化石牙齒來檢查其中的微觀生長線。

研究小組發現,這些生長環並不是每年沈積一次,而是每天沉積一次。研究小組還對完整的下頜進行了CT掃描,以觀察骨骼內生長的未破裂牙齒,從而估計牙齒替換率。研究小組說,未來的研究將能夠利用他們的研究來估算恐龍的牙齒替換率,而無需對牙齒進行破壞性取樣。

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