Rocket Lab 的下一個火箭發射任務將測試新的隔熱盾


火箭實驗室電子

火箭實驗室電子

去年 11 月底的时候,Rocket Lab 首度在其 Electron 火箭上试验装载了降落伞,并且成功在發射任务完成后让其落回海中。然而这只是火箭回收的三阶段测试的第一阶段而已,下个月 Rocket Lab 将进行第二阶段,也就是隔热盾的测试。

这次的發射任务取名「Running out of Toes」,是 Electron 的第 20 次發射任务。在将两枚卫星送入轨道后,Electron 的第一节火箭将会把引擎朝向前进方向,并藉由隔热盾的保护,来免于高达 2,400 摄氏度的高温。在进入到下层大气后,它会先放出一个减速伞,然后在更靠近地面时放出主降落伞。如果一切顺利的话,预计在纽西兰外海约 650 公里远处落海,并由 Rocket Lab 将火箭回收。

Rocket Lab 的最終計畫是要用直升機在空中「勾」住掛在降落傘下下落的火箭,再將其載回基地整新。這部份的技術實證其實已經在去年4 月示範過,但真正套用到由太空回返的火箭上,就是第三階段的測試了。

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