SpaceX 今年最後一個Falcon 9 任務順利升空,結束破紀錄的一年


獵鷹9 NROL

太空X

SpaceX 稍早於週末的時候,替美國國家偵察局發射了一枚機密的間諜衛星,並且以總數26 次發射,結束了破紀錄的一年。雖然說SpaceX 自己和多數太空迷的目光都已經望向了進展迅速的Starship,但Falcon 9 系列火箭依然在今年完成了不少壯舉呢。

  • 總計26 次發射。這超過了2018 年的21 次發射,成為Falcon 9 家族的新紀錄,也是今年僅次於長征家族(32 次發射)的第二名。

  • 14 個Starlink 任務。 26 次任務當中足足有14 次是自家的Starlink 衛星,將軌道上的Starlink 衛星總數推進到了超過800 個。這讓SpaceX 得以在美國本土北部靠近美加邊境處,開始提供有限的試營運服務,並且預計很快將擴大到加拿大南部及美國其他地區。

  • 首次載人任務與首次商轉載人任務。在 1 月完成逃脫系統的最終測試後,SpaceX 終於準備好進行首次的Demo-2 載人任務,於5 月底時順利發射。 Demo-2 於八月返回後,SpaceX 又緊接著在11 月發射了第一個商轉的載人任務Crew-1,載送3 名NASA 及1 名JAXA 太空人前往國際空間站。 Crew-1 目前還停靠在國際空間站上,預計要明年5 月才會回返。

  • 首次啟用Cargo Dragon 載貨艙。 3 月的CRS-20 任務是SpaceX CRS-1 合約的最後一次任務,也是最後一次使用舊的Dragon 載貨艙。從12 月的CRS-21 任務起,SpaceX 已經轉用與Crew Dragon 載人艙類似設計(但拿掉了坐位和維生設備)的Cargo Dragon 載貨艙了。

  • Falcon 9 火箭第100 次成功發射。前述的CRS-21 任務同時也是Falcon 9 火箭的第100 次成功發射,從2010 年6 月首飛至今,花了不到10 年的時間。在這當中,Falcon 9 火箭僅有過一次發射失敗(2015 年6 月的CRS-7)和一次部份失敗(2012 年10 月的CRS-1),如果連地面測試的意外也算入的話,還有2016 年9 月的Amos-6。

  • 連續20 次火箭回收。縱使火箭的回收已成常態,失敗還是偶爾會發生。雖然今年2 月和3 月便各有一次著陸失敗的紀錄,但自3 月以來,SpaceX 已經達成連續20 個任務都順利著陸的新紀錄——這也意味著SpaceX 對於如何回收火箭的掌握度又更高了吧。

  • 單支火箭連續使用7 次。在11 月的Starlink 15 任務第7 次使用序號B1049 的下級火箭進行發射後,緊接著12 月的SXM7 任務也第7 次使用序號B1051 的下級火箭進行發射,讓SpaceX 目前不僅已經有火箭連續使用達7 次,而且還有兩支之多。目前SpaceX 可供發射的下級火箭共有8 支,除了兩支7 次的之外,其餘分別為5 次、4 次、3 次、1 次、1 次及1 次。

不過,在今年的各項紀錄背後,SpaceX 也是有著潛在的危機——26 次發射當中,自家的(也就是沒錢賺的)就佔了一半,剩餘的12 次發射當中還有5 個是在現有合約之下的NASA 載人任務或太空站補給任務。也就是說,真正的「商業」發射(包括美國軍方及國安單位)才7 個而已。這一部份或許可以解釋為是受到疫情影響,但無可否認的是SpaceX 在衛星發射方面的收入勢必大為減少。無論明年是否能恢復,SpaceX 都還是應該加快Starlink 商轉的腳步才行了呢。

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