NASA 與Axiom Space 的首個民間ISS 任務最快一月就會進行


國際空間站

美國宇航局

民间太空旅游事业在今年下半年起将正式「升空」,除了有 Blue Origin 的亚轨道旅游外,SpaceX 也将发射首个民间任务 Inspiration-4。在这背景下,Axiom Space 也与 NASA 签约,将首度让民间身份的太空人前往国际空间站(之前虽然有有钱人到空间站旅游过,但那是佔着俄罗斯太空船的发射名额),最快在明年一月成行。这个名为 Axiom Mission 1 的任务如果获得其他合作伙伴的首肯的话,将由 SpaceX 的 Crew Dragon 太空舱载着四名宇航员(包括一名前 NASA 太空人与三名企业人士)前往国际空间站,并待上八天的时间。宇航员的训练预定将在夏天开始。

Axiom Space 的这个任务,可不是简单的带有钱人上太空玩而已。事实上,Axiom 将会是国际空间站「退休」的关键,预计由 Axiom 製造并发射专门的「太空旅游模组」,初期将先利用国际空间站现有的电力和维生设备,但未来 Axiom 会逐步增添属于自己的电力与维生设备,这样若干年后国际空间站就算退役,Axiom 也能与国际空间站分离,独立运作了。Axiom 的合作能让空间站在最后几年间,减少对政府预算的依赖,靠着观光来维持运转,并且能在最后为商用空间站的开端尽一份力。而 Axiom 此次的任务,可以说是未来与太空站合作的「探路先锋」,开始与 NASA 一同寻找空间站商业化运用的平衡点吧。

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