靜音超音速噴射機製造商Aerion Supersonic 突然關門大吉


Aerion超音速

Aerion超音速

在疫情開始之前,以NASA 為首有不少公司都開始探索靜音超音速噴射機的技術,希望在協和號退役多年後,能消除超音速飛機太過大聲擾民的弊病,重返天空。然而很多公司連產品八字都還沒有一撇,就已經在疫情下面臨著倒閉的命運,像是主攻超音速商務噴射機的Aerion Supersonic。除了資金取得困難之外,超音速商務噴射機的前景不明也是其關門的主因之一。

Aerion Supersonic 的主力产品名为「AS2」,号称是世上第一个超音速商务喷射机。它不以一般乘客为目标客群,而是为大企业老板所打造,让他们能以最快速度在世界各地穿梭,减少浪费在路途上的时间。它的巡航速度超过 1,600 km/h,而且相对来说无论内外都比较安靜。Aerion 有包括波音和 GE 在内的不少航太界知名大公司为合作伙伴,也已经选定美国佛州奥兰多为生产基地,预计 2024 年首飞,2026 年投入服务。

当然这都已經成了泡影,不过大概也不是太让人意外。航天界的产品开发是出了名的昂贵,而像这样技术突破性的产品更是如此 —— Aerion 预估开发 AS2 需要 40 亿美元的经费,而在疫情当中长程运输基本停摆之下,要取得这样的资金自然是相当困难。更重要的,是在疫情当中企业大量投入远端工作、视讯会议等,已经永久地改变了许多企业的营运方式。这也使得超音速商务喷射机的需求前景并不乐观,就算是疫情结束了,也不见得就有原来预估的市场规模。

話雖如此,這倒也不見得就代表了超音速客機的結束,除了前面提到的NASA 研究之外,也有像 音速超音速 這樣的私人公司繼續在開發著產品,預計2029 年商用。

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