SpaceX 提出首個Starship 軌道測試計畫


星際飛船

卡拉漢·奧黑爾/路透社

在SN15 順利完成試飛後,SpaceX 向FCC 提交了Starship 的軌道測試計畫。這個測試最快6 月20 日就能發生,但目前無論是發射台還是Superheavy 下級火箭目前都還在施工當中,所以要能在一個月左右就進行軌道發射,老實說還好是有點拼的。

依SpaceX 的文件,由Starship 上級火箭和Superheavy 下級火箭所組成的完整火箭,將由德州Boca Chica 發射。在發射約三分鐘後兩級會分離,下級的Superheavy 將會像Falcon 9 的下級火箭一樣,減速後落於離岸約32 公里遠的墨西灣中,而上級的Starship 則會繼續向上推進,並且大約在大西洋上空進入軌道。之後,Starship 大約會在軌道上呆80 分鐘左右的時間(也就是不滿一圈),然後在太平洋上空減速脫軌,最後「降落」於夏威夷外海100 公里處的水上。整個發射到落回的過程費時約90 分鐘。

由轨道返回和之前的 10 公里返回是完全不同的两回事,这会考验着 Starship 的隔热砖是否能提供足够的保护。如果保护不足的话,Starship 是有可能在回返的途中就焚毁的。不过,SpaceX 已经证明了自己只要能收集到资讯,其实并不在意毁掉几个原型机,因此直接跳到这麽有野心的测试目标,或许也不那麽令人惊讶了。

其實只要能發射進軌道,Starship 無論能否返回都是向前躍進了一大步。這意味著就算無法回收,SpaceX 依然有著送100 公噸上太空的能力,這在接近完成的火箭當中,也僅有SLS 能與之相比了。

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *