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科技報導

埃博拉基因或能幫助獵殺膠質母細胞瘤手術中溜走的癌細胞



據外媒報導,膠質母細胞瘤是一種極具侵襲性的腦腫瘤,其治療難度是出了名得高,該種癌細胞常常從主要腫塊滑入大腦從而引發腫瘤的高複發率。為了尋找更有效的治療方法,科學家們正在研究如何利用某些病毒破壞細胞的能力來更好地消除這種威脅。

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日前,來自耶魯大學的一個團隊帶來了在該領域的一項令人興奮的突破,即埃博拉病毒的成分將帶來一種有希望的新療法,該療法已經在實驗鼠中被證明能殺死膠質母細胞瘤。

據了解,膠質母細胞瘤患者的標準治療方法是先通過手術摘除腫瘤,然後進行化療和放療從而殺掉所有殘留的癌細胞。問題是,這些溜走的細胞經常會逃到腦組織中躲在那裡並又很快地產生新的腫瘤且還是致命的。

最新的這種治療方法似乎聽起來有悖常理,但通常能夠對人體造成危險感染的病毒有可能幫助找到那些殘留細胞的微小痕跡。半個多世紀以來,科學家們一直在努力設計具有靶向性並能殺死癌細胞的病毒。 2017年的一項研究顯示,寨卡病毒可以被用來攻擊膠質母細胞瘤。

這種方法的背後邏輯是通過癌細胞對外來威脅的反應來展開,當病原體或其他入侵者對人體發起攻擊時,正常的健康細胞會觸發免疫反應進行防禦,而大多數癌細胞無法做到這一點。因此,用病毒攻擊癌細胞可以利用這一弱點,而使健康細胞基本上不受傷害。

埃博拉病毒則是一個特別有前景的候選病毒。在神經外科教授Anthony N. Van den Pol的帶領下,耶魯大學的研究小組一直在研究這種病毒的構成,希望能更好地利用它當中的一些強大工具。在此過程中,他們發現了一個具有兩種可取屬性的單一基因,它既能幫助病毒逃避人體的免疫反應(這樣它就能有效地完成它的工作),又能在病毒的致命性中發揮作用()這樣它就能攻擊癌細胞)。

科學家們將這種基因轉化成一種嵌合病毒–該病毒由多種病毒的基因組合構成。這種嵌合病毒被注射到患有膠質母細胞瘤的老鼠的大腦中,研究小組發現從埃博拉病毒中提取的基因使其能夠選擇性地瞄準並摧毀腦腫瘤。

Van den Pol表示,隨著進一步的研究,這種病毒有望在未來某天可以跟手術結合從而降低癌症的複發率。 “頗具諷刺意味的是,世界上最致命的病毒之一可能對治療最致命的腦癌之一有用。”

相關研究報告已發表在《Journal of Virology》上。