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如果蘋果今年不舉行春季發布會 也不會讓人感到意外



過去幾年,每當到了二月與三月交接的時間點,外界對於蘋果是否會舉行春季發布會的猜測會達到高點。而與預測九月份發布會“何時/何地舉行”不同的是,對於三月份發布會的猜測還包括了“是否會舉行”的判斷。

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會造成這樣的差異,歸根結底還是在於蘋果已經習慣在秋季發布會上推出新一代旗艦 iPhone,而春季發布會則用來發布其他產品或者服務,後者在某些年份甚至還遭到了取消。

以下是過去五年裡,蘋果春季發布會的發布邀請函/舉行時間(北京時間):

▎2015 年/2 月 27 日/3 月 10 日(週二)

▎2016 年/3 月 11 日/3 月 22 日(週二)

▎2017 年/無春季發布會

▎2018 年/3 月 16 日/3 月 27 日(週二)

▎2019 年/3 月 12 日/3 月 26 日(週二)

如果非要從過去幾年的春季發布會日期中找到規律的話,習慣在周二(北京時間)舉行可能是唯一能夠說服大眾的特點。至於發布的產品則完全沒有規律可尋:2015 年的 MacBook、Apple Watch;2016 年的 iPhone SE、iPad Pro…甚至到了 2019 年搖身一變成為蘋果“賣會員”的舞台。

產品的不確定性在一定程度上和春季發布會的不確定性掛鉤,這也是為何外界每年對於春季發布會是否會舉行都存在疑問的重要原因之一。以下是過去五年裡,蘋果在春季發布會上推出的產品/服務:

▎2015 年/MacBook/Apple Watch

▎2016 年/iPhone SE/iPad Pro

▎2017 年/無春季發布會

▎2018 年/iPad 2018

▎2019 年/流媒體訂閱服務 Apple TV+/遊戲訂閱服務 Apple Arcade/新聞訂閱服務 Apple News+/信用卡服務 Apple Card

外界普遍認為,iPhone SE2 以及搭載 ToF 鏡頭的新 iPad Pro 將會在今年上半年推出,而春季發布會將成為它們亮相的舞台。這樣的預測有一定的可靠性,但也不一定完全正確。

首先是iPhone SE2,預計這將是一部定位趨近於iPhone 8 的機型,搭載4.7 英寸LCD 全面屏以及單攝像頭,整體外觀將和iPhone 8 雷同,但性能將在配置升級至A13 芯片以及3GB LPDDR4 內存後得到較大的提升。

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從產品力的角度來看,iPhone SE2 的吸引力顯然要弱於秋季發布會的旗艦 iPhone。如果這只是一款更換了芯片,但外觀還是沿用舊設計的“新品”,那麼直接在官網上架可能更適合它的宿命。蘋果如果專門為它開一場發布會,也可能會陷入無亮點可講的尷尬。

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蘋果擅長在發布會上講述產品背後的故事。在2018 年的春季發布會上,蘋果更重要的“產品”可能不是iPad,而是藉機公佈他們的在教育行業的佈局:推出的課堂app 可以將iPhone 和iPad 變成教學助手;新課程《人人能創造》從音樂、視頻、攝影、繪畫四個領域激發學生的靈感;更新後的iWork 套件能夠幫助老師和學生更好地完成教學任務…

相比之下,搭載ToF 鏡頭的新iPad Pro 可能會更有看點,畢竟如果這款產品真的如期到來的話,將會成為開啟蘋果AR/VR 大局的首把鑰匙,相信這背後的“故事”也會源源不斷吧。但需要注意的話,這款產品到底會不會在春季到來?從外界的傳聞來看,蘋果可能會在下半年推出一款搭載mini LED 屏幕的新iPad Pro,這兩個信息衝突的地方在於,蘋果真的會在一年裡對iPad Pro 產品線進行兩次重大更新嗎?

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此外,新冠肺炎病毒疫情的爆發也是額外的因素。雖然這次疫情還沒有在美國大範圍流行,但春季發布會免不了邀請來自其他國家的媒體參加。在 MWC 展會、FaceBook F8 開發者大會等展會或發布會都相繼取消的前提下,蘋果是否還會繼續堅持舉行春季發布會也值得考慮。