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科技報導

傳聞中的iPhone 12 802.11ay標準 它為誰做準備?



上週,有傳聞稱 iPhone 12 內會引入 IEEE 802.11ay 無線技術,引發一系列的討論。 802.11ay 是 IEEE 802.11 系列無線局域網絡(WLAN)通信協議,其工作在超高速、干擾低的 60GHz 頻段,是 802.11ad 的後續升級版(類似於 802.11ax 對 802.11ac)。

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我們關心的是,802.11ay 可以給 iPhone 帶來什麼新變化,這項提升又是為哪些功能準備的。

首先要搞清楚 802.11ay 標準到底是什麼?

目前主流使用的 802.11ac 是 2.4GHz 和 5GHz 頻段標準。在 802.11ac 標准後還有專為提高傳輸速度誕生的 802.11ad 標準,該標準就是基於 60GHz 頻段的無線網絡。

大家熟悉的 Wi-Fi IEEE 802.11ac / IEEE 802.11ax 是 2.4GHz 和 5GHz 頻段標準。在 802.11ac 標准後還有專為提高傳輸速度誕生的 802.11ad 標準,該標準就是基於 60GHz 頻段的無線網絡。 802.11ay 則是 802.11ad 進化版本,支援 256QAM 更高階的調變機制,最多一次可以綁定 2~4 個通道,理論頻寬達 176Gbps,理論上,可以在 1 秒下載一部藍光電影。

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802.11ad 和 802.11ay 標準都是在高頻段上運行來提高傳輸速度,但弊端是幾乎無法穿牆不適合家庭使用。所以 iPhone 12 不能光支持 802.11ay,肯定還要同時支援現有的 802.11ax 標準。 802.11ax 標準也就是目前已經被欽定的 WiFi 6,基於 2.4GHz 和 5GHz 頻段運行也適合家庭日常使用,蘋果 iPhone 11/11 Pro 系列已經支持該技術。

在 2018 年,高通宣布推出了首批兩款 60GHz Wi-Fi 芯片組 QCA64x8 和 QCA64x1,可為手機,筆記本電腦,路由器等提供高達 10+Gbps 的網絡速度和低延遲,同時功耗也更低。這是業界首款基於新的 WiGig 標準 802.11ay 的 60GHz Wi-Fi 解決方案,同時也為重新與高通牽手後的蘋果更快用上 802.11ay 技術奠定了基礎。

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需要注意的是,如果 iPhone 12 真如傳聞那樣支持 802.11ay 標準,那麼這會是一個超前舉措,因為 802.11ay 標準可能在 2020 年底才發布一個最終規範。

現在大家應該明白了,iPhone 12 毫無疑問會繼續支持 WiFi 6 也就是主流的 802.11ax,同時還將支持超近距超高速的 802.11ay。

802.11ay 的作用:

對於蘋果而言,802.11ay 將是用來提高 AirDrop 傳輸速度的完美技術,為將來 Mac/iPhone/iPad 之間無縫分享文件提供最好條件。

更重要的是,802.11ay 標準將成為 iPhone 與未來蘋果配件連接的關鍵。

由於802.11ay 能提供合理的高帶寬和低延遲,因此可以使用它將數據發送到高分辨率、高刷新率的顯示器上,被寄望於高畫質傳輸和無線投射他屏等場景:比如虛擬現實(VR)或增強現實(AR)眼鏡。這是該標準從誕生開始就確定的目標,高通 QCA64x8、QCA64x1 芯片組也是為 AR 和 VR 準備的。

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根據 The Information 的報告,在去年 10 月的內部會議上,蘋果 AR/VR 部門負責人 Mike Rockwell 向多達千人的團隊公佈了 AR 路線圖。其中,公司計劃在 2022 年發布具備 AR 和 VR 功能的頭顯,它和 VR 一體機 Oculus Quest 類似,但更輕薄;並將在 2023 年推出更輕便的 AR 眼鏡。

媒體報導,若 AR /VR 產品體驗的所有處理過程都在設備本身中進行,成為完全獨立的產品,它的體積會更大、更重、更昂貴,且續航也會成為瓶頸。不過也有另一種選擇,即該頭戴設備只是一個顯示作用,讓所有處理過程都在 iPhone 12 上進行。考慮到 802.11ay 標准在蘋果眼鏡與 iPhone 間傳輸數據中必不可少,因此這項猜測變得相當有意義。

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考慮到蘋果眼鏡可能得等到 2022 年或 2023 年,AirDrop 傳輸速度提升可能是新一代 iPhone 支持 802.11ay 最現實理由。不過我們仍然會因為 802.11ay 廣泛應用的到來而無比期待現有 AR/VR 體驗得到突破,那時候會是下一個交互時代的開始。