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科技報導

ALMA發現一顆正在“變身”的恆星



近日,一個國際天文學家團隊通過阿塔卡瑪毫米/亞毫米波陣列望遠鏡(ALMA)捕捉到了一顆古老恆星第一次開始改變其環境的那一刻。該恆星噴射出高速雙極氣體噴流,這些噴流“正在”與恆星周圍物質發生碰撞。這對於了解行星狀星雲複雜形狀是如何形成的至關重要。

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圖片來源:日本國立天文台

類日恆星在生命的最後階段會演化成膨脹的紅巨星,然後釋放出氣體,形成行星狀星雲。行星狀星雲的形狀多種多樣。天文學家對這種變化的原因很感興趣,但是恆星噴出的厚厚塵埃和氣體掩蓋了這一“真相”,使得研究變得極其困難。

為了解決這一難題,由瑞典查爾姆斯理工大學丹尼爾·塔福亞領導的研究團隊將目光瞄準了天鷹座中的一顆老年恆星——W43A。他們發現其噴流的速度高達每秒175公里,遠遠高於此前的估計。

ALMA的圖像清楚地描繪了被噴流攜帶的塵埃雲是如何分佈,這是它正在影響周圍環境的有力證據。