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通用200億美元押注電動與自動駕駛 新電動平台 BEV3 落地



距離通用汽車宣布要在 2023 年結束前推 20 款零排放車型已經過去 29 個月了,但各地的經銷商卻從沒見過新車的影子。事實上,通用不但沒有新電動車開售,還停售了雪佛蘭 Volt 和凱迪拉克 CT6 的插電混動版本。

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簡言之,過去這段時間通用雖然天天將電動化掛在嘴邊,但卻一直無所作為。美國時間本週三(3月4日),老巨頭終於“睡醒了”,它們在密歇根通用技術中心用一場發布會打消了外界的質疑,而發布會的核心就是全新的BEV3 電驅系統。

其實從 BEV3 這個名字就能看出來,這已經是通用第三代主力電驅技術了,而 BEV2 則用在市售車型雪佛蘭 Bolt 上。至於 BEV1,就要追溯到上世紀 90 年代了。值得一提的是,BEV3 不但是電驅技術,還是通用的電動車專用平台。

通用表示,BEV3 的核心是其 Ultium 電池系統,而電池系統的基礎則是全新開發的鋰離子電芯,它能有效縮減成本並提升電池性能。

眼下,大多數電動車電池陰極用的是鎳、錳和鈷(NMC 技術)等材料。為了節省成本同時解決中非地區人道主義災難,大多數公司正在努力減少甚至準備徹底移除鈷這一材料。通用的 Ultium 電芯這次就升級成了 NMCA 技術,其中的 A 代表鋁,而鈷的用量也因此減少了 70%。

這項新技術是用於與 LG 聯合研發的,但未來是通用車型專屬。眼下,通用與 LG 還在研發更先進的電池技術,目標就是徹底踢走鈷和鎳這兩種材料。除了新的 NMCA 技術,通用還展示了一款鋰金屬測試電芯,其能量密度是現有產品的兩倍。

新的電芯將在 LG 的工廠生產,不過隨著俄亥俄州的通用-LG 合資工廠 2022 年年末或 2023 年全面投入運營,生產任務會逐步轉到這裡。未來,通用還會將 NCMA 技術授權給其他公司,不過僅可用於固定電能存儲設備。

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在發布會上通用全球產品研發執行副主席 Doug Parks 宣稱,新的電池技術能將電芯成本拉下 100 美元每 kWh,而眼下電芯成本占到了整個電池組的 80%-90%。

除了拉低電芯成本,通用還借助集成化技術大幅降低了整個電池組的複雜度。電池管理系統現在已經整合進電池模組,而此前它可是個獨立部件,新技術的大量應用直接節省了 80% 的線材。更重要的是,模組安裝好後電池管理系統能用上電芯的相關信息,從而控制整個模組的輸出。

一般來說,製造電池組時要用到相同的電芯,但通用的新技術改變了一切。如果電池需要維修或有新技術迭代,現有模組可以直接更換或升級。這樣一來,通用就不用儲備那麼多老的電芯備件了。此外,當電池壽命耗盡,整個模組的再利用會簡單很多,因為電池管理系統能平衡整個模組的輸出。

新的 BEV3 中,電芯甚至可以根據需要垂直或水平安裝,因而靈活度大增。簡言之,垂直堆棧電芯可以將電池組做得更薄更輕,適合小型車輛。至於水平堆疊,則適合卡車。舉例來說,新的電動版悍馬(Hummer)就用上了 200 kWh 的雙層電池組(特斯拉現售車型最大也就 100 kWh)。鑑於電芯現在占到了電池組成本的 8-9 成,因此通用可將整個電池組成本拉低到 120 美元每 kWh,絕對的業界最低。

由於 Ultium 電池系統靈活度相當高,因此通用可以通過電池容量(50-200 kWh)控制電池組體積。用在廉價車型上的小號電池組配合 400 V 架構,最高支持 200-kW DC 快充。用在卡車和高端車型上的大號電池組則會適配 800V 架構,支持最高 350-kW 的快充。

關於通用未來的電動車,眼下僅有一款公開亮相,它就是 1 月份發布的 Cruise Origin。除此之外,就只有凱迪拉克 Crossover 的草圖和電動悍馬的預告了。雖然這三款產品完全不是一個路子,但它們卻共享了 BEV3 上的新技術。

總的來說,通用為未來的電動軍團準備了 19 種不同的電池組、電機搭配。對比內燃機時代通用的 550 種發動機和變速箱組合,是一次質的飛躍。

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未來幾週或幾個月內,通用會進入新車發布活躍期,至少 11 款車型已經整裝待發。第一款揭開面紗的電動車型是 2019 年 1 月份首度曝光的卡迪拉克 Lyriq。 4 月初 Lyriq 亮相後,電動版悍馬會緊接著在 5 ​​月份登場。據悉,Lyriq 2021 年年中就將登陸中國市場。除此之外,雪佛蘭與別克也會發布多款電動車型。

需要注意的是,現在通用電動產品線的當家花旦 Bolt 也會有新款上市,雖然外觀內飾都有更新,但並不會換裝 BEV3。要想體驗到最新的電驅系統,恐怕要等到下次大換代了。此外,通用還準備了跨界版的 Bolt EUV,該車將成為首個搭載 Super Cruise 的非凱迪拉克品牌產品。

除了新的電動平台,通用還在想辦法解決“充電難”問題。最近,它們就在 myChevrolet 應用中加入了能量助手功能,能幫助車主獲取各第三方充電站的實時佔用情況。為了推動自家員工盡快電動化,通用今年還會在廠區和辦公區新建 3500 個充電樁。

想轉型成為真正的電動車公司,通用還有很長的路要走,Ultium 電池系統的發布就是一大步。至於通用能否實現 2025 年電動車年銷量突破 100 萬台,以及 BEV3 車型全部實現盈利兩大目標,我們拭目以待。