Starliner 的閥門故障問題稍有進展,但何時能發射依然不明


Starliner檢查

波音

在經過了幾天的靜默之後,NASA 和波音終於對Starliner 的閥門狀況有了進一步的說明。 Starliner 本來預定於8 月3 日時發射,進行無人的OFT-2 任務的「重考」,但卻在發射準備的過程當中,有引擎閥門鎖在了關閉的位置,因此先是取消了發射,之後又推回了火箭組裝設施中,進行進一步的檢測。

NASA 的博客說明,Starliner 上一共有 13 个阀门无法开启,在这几天透过机械、电力和加热等方式,已经让当中的 7 个阀门恢復正常,并且还在加紧解决剩馀的 6 个阀门当中。而针对阀门的检视与化学採样,也并未发现异常。到发射前,波音必需要能证明已经找到阀门卡住的根本原因,并且示范阀门已能正常开关,理论上最快八月中会是最快的发射机会。不过就算 Starliner 准备好了,也要国际空间站有迎接的空档,并且要避开 NASA 的 Lucy 任务的发射就是了。

Starliner 的开发历程显得格外坎坷,面临着一次又一次的延误,但其实在太空业这才是常态。由于一枚(正常的)火箭造价极为高昂,生产也极其费时,因此每次发射都有着不能失败的压力。像 SpaceX 那样几週就生一个火箭出来、炸掉了也无所谓的,其实才是罕见的极少数呢。

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