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2019十大系外行星發現:存在水蒸氣和雲層系外行星



北京時間3月26日消息,據國外媒體報導,1、系外行星發生碰撞:科學家在距離地球大約300光年的行星系統BD +20 307中發現許多溫暖的灰塵團,他們開始興奮起來,因為這些灰塵團可能是近期行星發生碰撞的有力證據,此類觀測結果於10年前首次提出,2019年4月再次得到確認。

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對於科學家而言,這項發現有助於更深入分析碰撞過程如何影響行星系統的形成和演化,它與地球非常相似,因為人們相信地球和月球是在一次巨大撞擊後形成的。

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2、流浪系外行星可能環繞黑洞:2019年10月,科學家利用計算機模型發現一顆類似海王星的系外行星不受恆星引力作用,竟然環繞一個超大質量黑洞運行,這些系外行星可能存在於吞噬光線的黑洞邊緣,距離黑洞大約10-30光年,該行星運行時存在一個由冰凍灰塵構成的尾部結構。依據該模型預測,這種貪婪黑洞可能是數万顆流浪系外行星的宿主。該解釋理論在系外行星探索領域是極具挑戰性的,例如:天文學家無法應用凌日法發現此類行星,通常情況下,凌日法是觀察系外行星途經主恆星前後的光線變化,但是這種黑洞會吞噬光線,顯然該方法行不通。

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3、存在水蒸汽和雲層的系外行星:2019年9月,科學家首次報告發現系外行星存在水蒸氣,他們發現一顆名為K2-18 b的系外行星存在水蒸氣和雲層,對於尋找外星生命跡象的科學家而言,這是令人興奮的發現。

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4、“足球星球”:2019年8月,天文學家發現一顆足球形狀的系外行星,它的大氣層正在迅速脫落,同時還失去了鐵、鎂等重金屬元素,這顆臃腫的系外行星被命名為“WASP-121b”,也被稱為“熱木星”。它的軌道距離太陽非常近,因此其溫度比任何其他已知行星更高,大氣上層溫度高達2538攝氏度。當它接近主恆星,不僅會升溫,還會導致其膨脹得像一顆足球,因為恆星引力會將它撕成碎片。科學家利用哈勃太空望遠鏡進行這一原始觀測,但他們希望利用2021年發射升空的詹姆斯·韋伯太空望遠鏡進一步研究這顆系外行星。

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5、雪球系外行星:在它們生命歷程的某些時刻,雪球系外行星可能與其主恆星形成潮汐鎖定,總是呈現同一側半球,最終這張行星面孔上形成巨大、像眼球一樣的冰冷海洋。作為一顆年輕星球,地球經歷了雪球期,正因如此,科學家們推測,雪球系外行星可能維持生命存活,2019年7月一項研究表明,它們甚至比最初想像的更適合維持生命存在。該研究報告聚焦於這些雪球行星表面可能發生的事情,而不僅僅是觀測其表面海洋,結果顯示,雪球行星可能有相對溫和的內陸地帶,溫度保持在10攝氏度左右,該環境下很容易孕育生命形式。

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6、宜居行星GJ 357 d:2019年7月,科學家利用TESS數據發現另一顆可能適合居住的系外行星,該數據確定了矮星系統GJ 357中有3顆系外行星,該恆星距離地球31光年。其中兩顆系外行星GJ 357 c和GJ 357 d可以歸類為“超級地球”,即比地球體積稍大的星球,GJ 357 b被稱為“熱地球”,這意味著雖然其大小可能與地球相似,但是它的表面溫度更高,可能達到254攝氏度。目前天文學家對GJ 357 d非常關注,因為它可能處於宜居地帶,每隔55個地球日環繞主恆星一周。

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7、雙星系統中的氣態嬰兒行星:2019年3月,科學家使用凌日系外行星勘測衛星(TESS)發現一顆氣態系外行星,它處於嬰儿期,僅誕生4300萬年,它被命名為“ DS Tuc Ab”,環繞雙星系統中的一顆恆星運行,環繞一周僅需8天時間。由於這顆系外行星相對年輕,科學家希望通過勘測它獲得太陽系行星形成的重要線索,例如:由於它遭受主恆星的近距離輻射,損失了大量的氣體。科學家希望通過分析該行星推測地球等太陽系行星失去大氣層將發生什麼。

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8、神秘行星擁有“3顆太陽”:美國宇航局凌日系外行星勘測衛星(TESS)最新觀測到一顆神秘系外行星處於三星系統中,其表面溫度達到160攝氏度,這顆名為LTT 1445Ab的系外行星距離地球22.5光年,儘管它有3顆恆星,但似乎每5天環繞其中一顆恆星公轉一周,另外兩顆紅矮星就在這顆系外行星的天空中若隱若現。

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9、“流浪衛星(Ploonets)”:2019年7月發表在arXiv網站的一篇預印本論文中,科學家對一種衛星起了奇特的名字——流浪衛星(Ploonets),他們指出,這些外行星被其主行星的引力撕裂,並被其拉向它們的主恆星。它們不僅是一顆衛星,但也不完全是一顆系外行星,因此它們需要一個更精準的定義。流浪衛星環繞主星的旅程(以及隨後的緩慢死亡)可能會留下可識別的光信號,研究人員認為,這種光線特徵可能解釋一些神秘天文觀測結果。

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10、蒂加登星(Teegarden’s Star):2019年6月,研究人員報告稱,他們發現了兩顆類地系外行星,環繞著一顆叫做“蒂加登星”的紅矮星運行,這顆紅矮星距離地球僅12.5光年。這兩顆最新發現的行星分別僅用4.9個和11.4個地球日環繞主恆星環繞一周,儘管它們的軌道很近,但它們仍被認為存在於宜居地帶。