美國公司試圖“復活”猛獁象



圖片來源 視覺中國

綜合編譯 顧海波

近日,哈佛大學一位遺傳學家和因計劃發射衛星尋找不明飛行物(UFO)而聞名的一位企業家,共同宣佈了一項新的冒險:利用先進的基因編輯技術,使猛獁象“復活”。

據北美青年文化平臺VICE報道,投資人兼聯合創始人本·拉姆9月13日上午宣佈成立Colossal公司。這並不是拉姆參與的第一個科幻式專案,他也是超級巨人工業公司的創始人,該公司試圖發射衛星,尋找地球上的UFO。

Colossal將自己描述為“突破性的生物科學和基因工程公司”,“接受人類的責任,使地球恢復到更健康的狀態,同時通過尖端科學和技術,解決人類未來的經濟和生物需求。”

Colossal將資助哈佛醫學院一個實驗室的研究,該實驗室由公司聯合創始人喬治·丘奇管理。VICE稱,丘奇是一位時常引起爭議的遺傳學家,近10年來一直在討論復活滅絕物種的可能性。德國“德國之聲”電臺報道稱,丘奇是“去滅絕運動”的堅定支持者。“去滅絕”是指將已滅絕的物種在它們以前的棲息地上恢復。他對“去滅絕”猛獁象這種在1.1萬多年前消失的動物,進行了近10年的研究。

接受VICE採訪時,拉姆表示,Colossal公司是在丘奇、戴維·賴斯等研究人員的研究基礎上發展起來的,這些科學家已成功地對23頭亞洲象進行了基因測序,亞洲象是現存的與猛獁象最接近的物種。Colossal公司首席生物學家埃利奧納·希索利還從西伯利亞的永久凍土層中發現了一隻儲存完好的猛獁象,從它身上提取並分析了DNA。

延伸閱讀  腸胃不好的人,可不可以長期吃麵條?內行人實話實說,要了解下

“他們幾乎已經成功地完成了60多個基因的組裝,這些基因基本上可以使亞洲象的基因組具有猛獁象的功能。”拉姆說。“尤其是那些典型表徵:適合低溫的小耳朵;耐寒的血紅蛋白;0.1米厚的棕色脂肪。當然,還有人們最熟悉和喜愛的,那件毛茸茸的蓬鬆的外套。”

“德國之聲”稱,該公司正處於基因編輯階段,努力利用CRISPR等基因工具把相關DNA嵌入亞洲象的基因組,然後克隆出胚胎。

拉姆說,如果一切按計劃進行,他“有信心”在4年到6年內,培育出第一對亞洲象和猛獁象的雜交後代。長期而言,他們的計劃是讓大群猛獁象重新進入北極地區。

Colossal認為,讓滅絕的物種回到它們原來的棲息地將“重振失去的生態系統,使地球更加健康”。就猛獁象而言,該公司認為這種動物可以重振北極草原,減緩永久凍土的融化,從而緩解全球變暖。“德國之聲”稱,在這方面,Colossal沒有提供更多細節。

一位發言人告訴VICE,該公司開發的技術可以應用於其他瀕臨滅絕的物種。值得注意的是,該公司明確排除了“在人類身上使用哈佛的這些技術”。

“德國之聲”稱,知名的“去滅絕”科學家表示,對數百萬年、數千萬年前的基因物質加以利用是不可能的,所以復活恐龍的可能性目前仍然只存在於電影裡。

VICE稱,丘奇多年來一直面臨重重批評。在2017年的媒體採訪中,丘奇稱,他再過兩年就能創造出大象-猛獁象的雜交胚胎。一位專家稱,丘奇知道“他和其他任何人都不可能”在這段時間內完成這一壯舉。其他專家表達了對復活猛獁象的倫理擔憂,稱將“減緩氣候變化的希望寄託在一群猛獁象身上”純屬賭博。“德國之聲”稱,Colossal設想的“北極草原”計劃需要至少8萬頭猛獁象才可能產生真正的效果,批評者認為這根本就是科幻小說。

還有一個問題是,是否值得為已滅絕的動物付出如此高昂的代價,是否應該把這些錢花在仍然活著的物種身上。2019年,聯合國在一份報告中指出,未來幾十年裡將有100萬種動物、植物和真菌物種面臨滅絕。氣候變化已經導致北極熊、獵豹和綠海龜等的數量急劇減少。

Colossal承認前面還有一些科學障礙,培育猛獁象的胚胎是挑戰之一。該公司正在探索代孕和人工子宮。

延伸閱讀  石家莊深澤縣新增3例新冠肺炎確診病例

不過拉姆表示,這一次情況有所不同。多年來,丘奇一直在“微薄的預算”下工作——一位風險投資家捐贈了10萬美元。現在,丘奇和他的團隊背後有數百萬美元的資金支援,還有一群強大的投資者。

“這使我們能夠幫助科學家獲得關注。”拉姆說,“我真的相信,如果我或其他人在5年前就把資本和精力集中到這個領域,我們今天就能見到活著的猛獁象了。”

來源:中國青年報客戶端

Scroll to Top