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研究表明蛇毒主要進化為一種進攻手段 而不是防御手段



據外媒New Atlas報導,當人類與毒蛇互動時,人們傾向於認為該蛇的毒液是“設計”主要用於防禦的東西。然而,一項新的研究表明,它首先演變為殺死獵物的一種手段。這項研究是由威爾士班戈大學與斯旺西大學的研究人員進行的。

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在班戈大學的沃爾夫岡·伍斯特(Wolfgang Wüster)博士的監督下,動物學學生哈里·沃德·史密斯(Harry Ward-Smith)首先從爬行動物飼養者,爬行動物學家、田野工作者和其他從事蛇類或蛇類工作的人那裡收集了近400種在線調查反饋。在所描述的大約600起蛇咬事件中,僅一小部分被認為涉及立即嚴重疼痛。

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這一發現表明,毒液並沒有主要起威懾作用。畢竟,如果攻擊蛇的動物直到很晚以後才感到不適,它們很可能不會停止攻擊,也不會將疼痛與蛇聯繫起來。這就是為什麼蜜蜂的刺痛具有如此強大的威懾力的原因。

伍斯特說道:“即使我們期望捍衛您的生命比餵養更為重要,但事實證明,自然選擇飲食似乎是蛇毒演變的主要驅動力。”也就是說,延遲反應規則的一些例外值得進一步研究。例如,某些眼鏡蛇吐出的毒液確實會立即發揮作用。

有關該研究的論文最近發表在《Toxins》雜誌上。