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天文學家發現近域宇宙中的最大黑洞 距離地球7億光年



據外媒報導,馬克斯·普朗克外星物理研究所和慕尼黑大學天文台的天文學家通過直接質量測量發現了近域宇宙中已知的最大黑洞。這個黑洞距離地球7億光年,位於Cetus星座的Abell 85星系團中,其質量是太陽的400億倍。

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自從1971年證實存在第一個黑洞以來,它們已經變成了天體物理學領域的主要研究對象。從理論上講,最小的黑洞為22微克,但在天平的另一端,由Ralf Bender研究小組領導的馬克斯·普朗克團隊發現,新發現黑洞的質量超過了麥哲倫星雲團質量的總和。

研究小組根據甚大望遠鏡記錄的光度數據和光譜中發現,這個超大質量黑洞位於由500個獨立星系組成的Abell 85星團的中央星系霍爾姆15A的中心。霍爾姆15A本身並不是輕質的。但是,霍爾姆15A的中心區域非常分散且微弱,因為它的直徑約為15000光年,這使得團隊懷疑可能存在超大質量的黑洞。它也提供了一個難得的機會,可以通過跟踪黑洞附近的恆星和氣體的運動來直接測量黑洞的質量。

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研究小組發現,霍爾姆15A的中心具有非常平坦的光曲線,表明該區域的恆星由於某種事件而被驅除-最有可能是“核心沖刷”,這是當兩個中心有黑洞的星系合併時發生的。當中央的黑洞匯聚在一起時,附近的恆星被彈出,留下的氣體不足以形成新的恆星。

提供動力學模型的Jens Thomas表示:“最新一代的星系合併計算機模擬為我們提供了與觀察到的特性確實非常匹配的預測。這些模擬包括恆星和黑洞之間的相互作用,但是關鍵成分是兩個已經耗盡核心的橢圓星系。這意味著光廓線的形狀和恆星的軌跡都包含有關這個星係以及其他非常龐大的星系的核心形成情況的寶貴信息。”

研究小組希望通過研究霍爾姆15A的結構,未來有可能能估計無法直接測量的較遠星系的核心黑洞的質量。