SpaceX 的首個高空飛行測試最快今晚就會實現


星艦SN8

基因Blevins /路透社

SpaceX 的Starship 火箭開發的下一個重要階段,最快今晚就將到來。該公司預定於本地時間晚上10 點起開始SN8 的12.5 公里高度飛行準備,雖然說這並不保證今日內就一定會試飛,但至少所有的準備皆已到位,就等火箭點火了。

Starship 上一次的重要測試是由SN5 和SN6 兩兄弟所進行的150 公尺高度試飛,這個測試旨在證實Starship 的地面發射架、飛船內部的燃料輸送管路及儀態控制系統等的運作,因此並未裝上鼻錐或控制翼面。今日的12.5 公里高度試飛(由之前的15 公里再度下調,但應該不影響測試內容)則是Starship 試圖實證其控制翼面能在下落過程中提供減速和姿態的控制,並且還要在落地前的最後一刻由「肚皮向下」的姿態,用火箭調整成尾部向下,並且火箭動力著陸。如此龐大的火箭在下落過程中利用機身側腹的阻力進行減速,但最後卻以尾部著陸的形式是前所未見的頭一遭,因此SN8 的測試格外引人注目。

Musk 自己給只SN8「1/3 的機率」完成所有的測試目標,認為只要能取得翼面及機腹減速的數據就算是達成目標,能夠重新讓引擎點火就是賺到,至於降落的話就要看運氣了。總之,無論結果是成功落地還是一團火球,SN8 都保證有看頭就是囉。

在SN8 之後,其雙胞胎兄弟SN9 已經基本上完全完成了組裝,無論SN8 的結局如何,SpaceX 都有一架備用機可以重複測試。再往後,目前在Boca Chica 的SpaceX 工廠中已經被目擊到了SN16 的零組件,也就是說還有7 架Starship 正在組裝的不同階段當中。 SpaceX 可是一點都沒有減慢開發速度的意思啊。

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