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科技報導

雙黑洞“共舞”產生了比一萬億顆恆星還要亮的巨型耀斑



據《天體物理學》雜誌報導稱,一項新研究表明,在距離地球約35億光年的OJ 287星系中,有兩個被“困”住的黑洞在“共舞”,它們產生的巨型耀斑比一萬億顆恆星還要亮。據了解,每隔12年,較小的黑洞就會撞穿一個巨大的碎片盤來圍繞著超大規模黑洞旋轉。

雙黑洞“共舞”產生了比一萬億顆恆星還要亮的巨型耀斑 1

銀河系中心的超大規模黑洞的質量是太陽的180億倍,是我們有史以來發現的最大黑洞之一,而圍繞其旋轉的的“舞伴”也比太陽大1.5億倍。所以,其產生的耀眼光芒讓美國宇航局噴氣推進實驗室完美地捕捉到了這一現象。

外媒稱,遺憾的是,這個較小的黑洞沒有把握完美的時機。因為它的軌道呈長方形,它以不規則的時間間隔撞擊碎片盤,這使得科學家們很難準確地觀察到下一次“光爆”可能發生的時間。

據報導,在2010年,一個研究人員團隊開始建立一個模型,預測下一次的巨型耀斑的出現時間。他們的模型正確地預測了耀斑的出現時間為三週之內。 2018年,印度孟買塔塔基礎科學研究所的科學家們對模型進行了完善,預測下一次耀斑將在2019年7月31日達到峰值。

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“當我第一次檢查OJ 287的能見度時,我很震驚地發現,在預測下一次耀斑發生的當天,斯皮策望遠鏡就能觀測到它。”加州理工學院的科學家Seppo Laine表示,值得注意的是,今年1月退役的斯皮策望遠鏡是耀斑發生時唯一能清晰看到銀河系的望遠鏡。 “我們能夠用斯皮策捕捉到這次耀斑的峰值是非常幸運的,因為在那個特定的時間點上,目前還沒有其他儀器能夠實現這一壯舉。”

值得關注的是,斯皮策望遠鏡的“幸運一瞥”為黑洞”無毛定理”提供了更多的證據。科學家們對耀斑何時達到峰值的預測,為他們提供了更準確的宇宙“舞者”和較小黑洞的軌道信息。

另外,由於較小的黑洞在科學家們預測的時候正好撞穿了碎片盤,這表明OJ 287的超大質量黑洞是對稱平滑的。這種“舞蹈”最終將以災難性的結果而告終,也就是說,更小的黑洞的軌道隨著時間的推移而變化,超大質量黑洞將在未來一萬年內的某個時候吞噬掉它的小“舞伴”。