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SpaceX首次载人飞行携带怪异有效载荷



5月16日消息,据外媒报道,美国太空探索技术公司SpaceX计划最快于5月27日进行首次载人飞行任务,其载人龙飞船携带的有效载荷日前曝光,包括使用全球数十万名学生2020年毕业照合成的地球全景图,美国宇航局(NASA)的两名宇航员照片也被囊括其中。

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图1:SpaceX载人龙飞船将于5月27日进行首次载人飞行

NASA发布的最新消息称,该机构与SpaceX仍在按计划推进这项任务,这将是SpaceX自2002年成立以来执行的最重要任务之一。在过去近十年里,SpaceX和NASA始终在坚持不懈地开发下一代载人飞船,这是与此前货运飞船截然不同的航天器。

虽然载人龙飞船的下一次发射将是这款飞船和SpaceX有史以来的第一次载人发射,但它已经在2015年和2020年成功完成了两次中止测试,并在2019年3月完成了完美的首次轨道发射测试。虽然自那依赖技术障碍层出不穷,但SpaceX建成的第三艘载人龙飞船和全新的猎鹰9号火箭已经准备好创造历史。

现在,除了与载人龙飞船的Demo-2演示任务相关的许多历史性里程碑之外,NASA宇航员鲍勃·本肯(Bob Behnken)和道格·赫尔利(Doug Hurley)也将加入到新的项目中来,即加入利用世界各地数十万名学生2020毕业照合成的地球全景图中。

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图2:SpaceX计划在其首次载人飞行任务中加入一个令人惊讶的有效载荷,以庆祝2020年课程结束

根据NASA截至5月15日最新的博客文章更新,SpaceX载人龙飞船的Demo-2硬件似乎刚刚准备好飞行,至少从技术角度来看是这样。此前,NASA和SpaceX正式清理了飞船内部,并准备好两名宇航员的太空服。与此同时,全新的猎鹰9号火箭Block 5助推器B1058和消耗性上级刚刚准备好进入SpaceX的主发射台Pad 39A。

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图3:NASA宇航员鲍勃·本肯和道格·赫尔利将首次驾驶载人龙飞船前往国际空间站

NASA已经指派宇航员鲍勃·本肯(Bob Behnken)和道格·赫尔利(Doug Hurley)驾驶载人龙飞船首次前往国际空间站(ISS),这两名宇航员在过去12-18个月里始终都在进行全天候培训,并就载人龙飞船的设计向SpaceX提供建议。现在,他们两人将加入学生毕业照合成的地球全景图中。

这个项目被称为“2020届毕业生”,旨在向那些2020年毕业的人祝贺。不过,由于毕业季正值新冠疫情爆发期间,几乎肯定会阻止或大幅减少大型公共集会,延迟或完全取消世界各地的毕业典礼。SpaceX公司表示,学生提交的照片将被添加到地球全景图中,它将被打印出来,并随着SpaceX的载人龙飞船前往国际空间站。

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图4:SpaceX的官方网站上正在显示合成的地球全景图,最终将被打印并送入轨道

虽然这不会取代毕业典礼本身,但将一张照片实物发送到太空肯定不会对世界各地数万、数十万甚至数百万的学生造成伤害。任何学生可以在5月20日底之前将毕业照提交到SpaceX.com/ClassOf2020网站上。