Facebook 和Google 據傳共謀減低在廣告上的競爭


谷歌Facebook

Google 和Facebook 兩間網絡巨擘所面臨的反競爭訴訟案中,似乎又增添了一點額外的變數。據紐約時報取得的反托拉斯訴訟文件,Google 曾在2018 年時給予Facebook 「交易優惠」,以廣告投標優先權換取Facebook 保證廣告投放量及對Google 的Open Bidding 投標模式的支持。

這個「交易」代號為Jedi Blue,包括了Google 給予Facebook 更多時間競標廣告位置、投放網絡的付費折扣、以及由Google 協助了解目標客群等多項優惠,而Facebook 一方則是在能辨識用戶時至少在90% 的案例中投標,並且每年至少投放5 億美元的廣告。自然,其他Google 的廣告夥伴並未能享有如此的優惠,基本上這保證了Facebook 必定贏得一定數量的廣告位置,而Google 則能靠著Facebook 的保証投標,來拉高投標的最低價,兩個方向都對其他競爭者不利。

Facebook 和Google 兩方自然都矢口否認Jedi Blue 有違反公平競爭的嫌疑,Facebook 表示這其實是在「增加Google 廣告的競爭」,任何其他的解讀都沒有根據;而Google 則是發布了一篇長篇的博客文章,解釋為何這並非反競爭的行為,在本質上是說Google 的廣告業務上並沒有獨厚Facebook,Facebook 依然要和其他人一同競爭廣告位置。無論是否違反公平競爭,Google 和Facebook 在交易協議中確實有一條特別的條款,要求兩間公司在受到調查時「合作並相互協助」,整個協議中並提到了「反托拉斯」起碼20 次,顯見兩間公司多多少少對於這結果也有一定的準備吧。

最終,還是要看有關單位和法院如何解讀此事,但在對於科技公司持續坐大的情況下,這種協議被放大查看,恐怕是在所難免的了。

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