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科技報導

NASA的NICER望遠鏡提供有史以來最精確的脈衝星測量



據外媒SlashGear消息,美國宇航局(NASA)宣布已使用其中子星內部組成探測器(NICER)對脈衝星進行了一些新的測量。該儀器是被安裝在國際空間站上的X射線望遠鏡。

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科學家已經使用NICER來獲得脈衝星的大小和質量的第一個精確而可靠的測量值以及其表面的首張“熱點”圖。 NASA測量的脈衝星為J0030 + 0451,簡稱J0030。它位於雙魚座星座,距離地球大約1100光年。

當科學家使用NICER對脈衝星進行測量時,結果揭示出脈衝星表面“熱點”的形狀和位置比最初想像的要奇怪。研究小組發現J0030每秒旋轉205次。根據從2017年7月至2018年12月的觀察結果,兩組科學家使用獨立方法繪製“熱點”圖,並就質量和大小得出相似的結果。

一組研究人員發現,脈衝星的質量約為太陽的1.3倍,直徑僅為15.8英里。第二小組確定脈衝星質量約為太陽質量的1.4倍,直徑為16.3英里。脈衝星的密度是如此之大,引力的作用導致彷彿整個時空都被扭曲。

研究小組表示,在他們看來,時空扭曲使恆星看上去比實際的大。觀察發現熱點包括一個小而圓形的熱點和另一個長而新月形的熱點。理論預測表明,熱點位置和形狀可能會有所不同。這項研究是第一個繪製這些表面特徵的地圖。