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太阳轨道飞行器首次飞掠太阳 将捕捉更高分辨率的图像



据外媒报道,天文学家们对太阳仍然知之甚少,而近年来,他们一直渴望改变这种状况。美国宇航局(NASA)和欧洲航天局(ESA)的联合任务,派出了“太阳轨道飞行器”(Solar Orbiter)前往拍摄这颗恒星的一些近距离照片,该探测器近日首次通过了近日点。

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正如欧洲航天局在一篇新的博客文章中所解释的那样,这次飞越发生在距离恒星表面4700多万英里的地方。这大约是日地距离之间的一半,但它足够接近,它允许航天器以比以前更高的分辨率捕捉太阳的图像。

了解太阳是一项复杂的任务。从我们在地球上的有利位置观察太阳,可以让我们了解到关于太阳的某些事情,但它仍有许多奥秘。了解更多关于其难以置信的能量输出的过程,以及其可见的表面特征,如太阳黑子和日冕物质抛射,意味着要尽可能地接近它,而不破坏可以挖掘其秘密的敏感设备。

从我们星球的表面观察太阳会带来额外的问题,这主要是由于地球的大气层。“我们从未从比这更近的距离拍摄过太阳的照片,”欧空局太阳轨道器项目科学家Daniel Müller说。“曾经有过更高分辨率的特写,例如今年早些时候在夏威夷的四米丹尼尔·井上太阳望远镜(DKIST)拍摄的。但从地球上看,由于望远镜和太阳之间有大气层,你只能看到从太空中看到的一小部分太阳光谱。”

NASA的帕克太阳探测器在正在进行的任务中多次接近太阳,它比太阳轨道飞行器更接近恒星表面。不过,该探测器并不具备成像功能,其设计目的是为了传回传感器读数和数据,而不是照片。NASA的太阳动力学天文台(SDO)可以拍摄到清晰的太阳图像,但它比太阳轨道飞行器现在的距离要远得多。

“我们的紫外线成像望远镜具有与NASA太阳动力学天文台相同的空间分辨率,后者从靠近地球的轨道上拍摄太阳的高分辨率图像,”Müller解释说。“因为我们目前与太阳的距离只有日地距离的一半,所以我们在通过近日点期间所拍摄图像的分辨率是太阳动力学天文台图像的两倍。”