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“骨灰級”CPU 6502的設計師病逝 沒有他就不會有蘋果電腦



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“骨灰級”CPU 6502的設計師病逝 沒有他就不會有蘋果電腦 1

Chuck Peddle(Jason Scott攝/ CCBY 2.0)

Peddle於1973年加入摩托羅拉。他被請來幫助協助摩托羅拉的最新項目– 6800系列微處理器。在當時來說該芯片很複雜,芯片面積也很大,因此價格昂貴。 Peddle設想了一種超低成本的芯片,可以將數字技術引入到從收銀機到個人電腦等一系列新型消費設備中。他想要的價格點是25美元,也就是原來6800售價 300$)的1/12。但他的老闆們認為,這和摩托羅拉當年推出 6800 芯片在搞內部競爭,所以要關閉該項目。

因此,在1974年6800上市後不久佩德爾帶著這個項目,轉投到了摩托羅拉競爭對手 MOS Technology 公司。他還帶走了摩托羅拉的其他七名工程師。

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當時的MOS公司成立於僅僅五年,其唯一工作就是從其他公司進行二次外包設計。 1974年,情況發生了巨大變化-隨著新設計團隊的加入,從一家簡單的二次外包公司轉變成為設計公司。該小組的第一個項目是建立一個全新的微處理器。

在僅僅一年的時間裡,由Peddle領導的團隊設計了一系列微處理器。也許最有趣的是6501 MPU。 6501被設計為與6800管腳兼容,但是由於指令集不相同,所以軟件並不能兼容。從理論上講,可以用MOS 6501替換現有系統中的6800芯片,並使它工作。 6501並不是真正要量產的,用Peddle本人的話來說這主要用於對摩托羅拉來的“挑釁”。 6501個樣品的售價僅為20美元。

真正的革命來自6502。與6501除了引腳不兼容之外,兩者之間的差異很小。真正的魔力在於性能和成本。 Peddle對芯片的裸片尺寸及架構進行了限制,以達到25美元的神奇價格。計劃成功了,當這款芯片準備投入市場時,它不僅比競爭對手摩托羅拉(Motorola)和英特爾(Intel)的處理器便宜得多,而且速度也快得多。

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MOS 6502處理器(照片由Dirk Oppelt / CC BY-SA 3.0)

為了吸引更多開發人員使用6502處理器,MOS公司基於6502設計並銷售了許多完整的參考設計,包括鍵盤輸入監視器(KIM),電傳打字機(TIM)和微機開發終端( MDT)。這些機器可以被認為是世界上最早的單板計算機(SBC)之一。 KIM-1取得了成功。它不僅吸引了他們想要的工程師,而且還受到業餘愛好者的廣泛歡迎。其他公司,如Rockwell及其AIM-65計算機,也開發了自己的基於KIM-1的開發計算機,也取得了類似的成功。

與此同時,到1975年,Commodore成為MOS公司的最大客戶。但是Commodore並不是在購買6502芯片,而是在購買二手TI芯片。隨著計算器市場的崩潰,TI開始縱向整合,構建自己的計算器。同時,TI還提高了芯片組的價格-通常超過了自己的計算器。到1976年,此舉導致TI嚴重削弱了Commodore,並使它們幾乎破產。德州儀器(TI)的舉動一路攀升到了陷入金融危機的MOS公司。在最後一刻注入資金並確信垂直整合是生存的唯一方法時,Commodore開始收購自己的供應鏈公司。在這些公司中有MOS Technology。

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(照片由Rama&MuséeBolo / CC BY-SA 2.0 FR)

在Commodore,Peddle提出了自己的個人計算機願景,讓Commodore創始人Jack Tramiel認識到計算器沒有出路的。 1976年下半年,Jack Tramiel親自批准了該項目,並誕生了Commodore個人電子交易器(PET)。這台機器將在1977年的CES上亮相。同年,Peddle還負責向各個公司推銷和銷售6502。在布萊恩·巴格納爾(BrianBagnall)的書中透露:“當我們去拜訪雅達利時,我的西海岸銷售經理(Petr Sehnal)說, “嘿,有一些孩子正在他的車庫裡的機器上工作,但它不起作用。我們擁有一個開發系統,那麼為什麼不過去幫助他們呢? ”。Peddle在他的酒店套房裡拜訪的兩個年輕人正是史蒂夫·沃茲尼亞克(Steve Wozniak)和史蒂夫·喬布斯(Steve Jobs)。

PET於1977年1月上市前的幾個月就開始發貨了,它的早期成功導致了半年多的訂貨滯後。 PET取得了一定程度的成功,並為Commodore VIC-20鋪平了道路.。一年後,Commodore推出了公司最成功的個人電腦Commodore 64。這台計算機是基於MOS 6510,原來的6502的一個增強版本。 Commodore 64 後來賣出了上千萬台。

除了Commodore自己的計算機,6502(及其後來的變種)取得了巨大的成功,成為Apple I、AppleII、Apple II Plus、Apple IIe、Acorn Atom、BBC Micro、Atari 400、Atari 800、Atari2600等數十種計算機的CPU。除了個人電腦,6502還被用於數十億其它設備,包括電子寵物和任天堂娛樂系統(NES)等玩具。甚至到了21世界依然有產品在使用,比如金遠見公司於2001年開發一款風靡全國的文曲星電子詞典的CPU用的也是6502。