Categories
科技報導

研究团队通过能分析树叶变化的无人机来帮助确定人类遗体的位置



对于搜索队来说,在空旷的地面上寻找人类遗体已经十分困难,而在茂密的森林里进行搜寻将变得更具挑战性。这就是科学家们现在提议使用空中无人机的原因,它将在树木的叶子上寻找蛛丝马迹的变化。

gr1.jpg

在Neal Stewart Jr.教授的带领下,田纳西大学的一个团队将很快在该校的人类学研究设施(又名 “人体农场”)进行试验。这些实验将研究 “尸体分解岛”–也就是紧挨着尸体周围的区域–如何改变相邻土壤的营养成分,进而引起该土壤中生长的植物的变化。

“岛屿最明显的结果将是大量释放氮气到土壤中,特别是在夏季分解速度如此之快的时候,” Stewart说。“根据植物对氮气涌入的反应速度,它可能会导致树叶颜色和反射率的变化。”

也就是说,像鹿这样的大型动物的身体很可能会以同样的方式影响植物。为此,科学家们还将研究人类特有的化合物会如何改变植物的外观。例如,如果一个特定的失踪者是一个重度吸烟者,他们的身体对周围植物的影响会与不吸烟者不同–这些类型的变化可以帮助工作人员缩小搜索的重点。

该团队已经创建了一个设备,可以分析整个植物的荧光信号。然而,在实际应用于无人机之前,它仍然需要完善和小型化。即便如此,这项技术也是为了帮助地面搜索方,而不是取代他们。

“当你开始考虑部署无人机来寻找特定的排放物时,现在我们可以认为信号更像是检查引擎灯,”Stewart表示。“如果我们能够快速飞到有人可能失踪的地方,并收集数十甚至数百平方公里的数据,那么我们就会知道派遣搜索团队的最佳地点。”

最近发表在《Trends in Plant Science》杂志上的一篇论文对这项研究进行了描述。