Categories
科技報導

巨頭借定制芯片衝擊英特爾:亞馬遜新數據中心芯片提速20%



知情人士稱,亞馬遜公司旗下云計算部門AWS已經設計出了性能更強的第二代數據中心處理器芯片。這再次表明,亞馬遜正為其快速增長的業務大力投資定制芯片。消息人士稱,AWS的新數據中心芯片採用的是軟銀集團旗下ARM的技術,比第一代ARM芯片Graviton至少快20%。 Graviton在去年發布,面向更簡單的計算任務,成本更低。

aws graviton arm chip.jpg

如果AWS在芯片開發上的努力取得成功,那麼它將幫助亞馬遜降低對英特爾、AMD服務器芯片的依賴。

在雲計算領域,企業從亞馬遜租賃服務器,而不再需要運營自主數據中心。根據路孚特IBES數據顯示,分析師預計亞馬遜AWS今年的銷售額將達到349億美元。

雲計算已經成為了數據中心芯片製造商的一大重要業務。英特爾控制著逾90%的服務器芯片市場,AMD幾乎囊括剩餘市場。去年,英特爾數據中心部門為公司貢獻了近一半的營業利潤。大多數服務器芯片被用於雲計算。英特爾高管稱,2018年,接近65%的英特爾數據中心芯片收入來自云計算和通信服務提供商。

科技巨頭借定制芯片挑戰英特爾統治地位

使用ARM技術的芯片設計商想要挑戰英特爾的統治地位。目前,ARM芯片主導著手機領域。不過,多家公司正試圖讓ARM芯片適用於數據中心,其中包括由英特爾、蘋果前高管運營的創業公司。

投行伯恩斯坦分析師斯特西·拉斯貢(Stacy
 
Rasgon)指出,亞馬遜的第一款ARM芯片似乎並未對英特爾的數據中心業務產生影響,後者在過去一年繼續增長。但是他表示,那些每年在英特爾、AMD身上花費數十億美元,並且替代選擇不多的科技巨頭,擁有開發更強ARM芯片的資源。

“如果只是ARM,我並不擔心,但是如果亞馬遜或者谷歌對ARM技術進行投資掌握了這些技術,那麼這可能將對英特爾造成更大麻煩。”拉斯貢稱。

消息人士稱,亞馬遜在ARM芯片開發上的努力似乎正取得進步,新款芯片在速度上的提升向市場發出了一個信號,證明亞馬遜正在認真投資ARM芯片。但是消息人士也指出,亞馬遜的新款芯片並沒有英特爾Cascade Lake或AMD的Rome服務器芯片強大。

雖然性能上要差一些,但是ARM芯片要比英特爾的高端芯片更便宜,耗電更少。英特爾最強服務器芯片售價高達幾千美元,但是ARM服務器芯片售價不到1000美元。

面對擁有數万台服務器的數據中心,芯片買家常常會聚焦多個因素:速度、芯片尺寸、功耗以及冷卻成本,也就是“總體擁有成本”。這就是ARM芯片提供商希望有朝一日能夠與英特爾抗衡的地方。

新ARM技術

亞馬遜的第一代Graviton芯片使用的是ARM更陳舊的Cortex A72架構技術。知情人士稱,新款芯片預計將採用更新的ARM技術,最有可能是Neoverse N1架構。另一消息稱,新芯片預計至少有32顆核心,高於Graviton芯片的16核。

新款芯片還將使用一種名為“fabric”的架構技術,允許它與其他芯片協作以加速處理圖像識別等任務。

要想利用上這種新芯片,雲客戶很可能需要使用專為ARM芯片開發的軟件。和英特爾、AMD芯片所使用的軟件相比,ARM芯片可用的軟件相對較少。 “硬件只是計算的一部分。”另一消息人士稱。

亞馬遜發言人拒絕就未來產品或服務置評。 ARM不予置評。

相關文章:

亞馬遜押注ARM芯片 英特爾數據中心業務倍感壓力