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科學家擔心酸性液體會破壞火星上生命的證據



明年二月,美國宇航局的“恆心”火星探測器將降落在傑澤羅火山口。 著陸後不久,它將開始收集土壤樣本,並將在10多年後返回地球進行研究。科學家希望從土壤樣本中找到隱藏在火星上的前世證據。

但是,科學家們有了新的關注。 他們擔心破壞在火星土壤上火星上任何前世的證據。 這種擔心是酸性液體。 酸性液體曾經在火星表面流動,可能破壞了隱藏在火星表面富鐵粘土中的生物學證據。 研究人員進行了涉及粘土和氨基酸的模擬,並得出了結論。

在“紅色星球”上尋找生命的過程中,其粘土表層土壤是首選的收集目標。 科學家說,粘土可以保護內部的有機分子。 但是,過去表面上存在酸性液體可能會影響粘土保護前世證據的能力。 研究人員說,粘土的內部結構是分層的,可以捕獲和保存生物生命的證據,如脂質,核酸,肽和其他生物聚合物。

在實驗室中火星表面的模擬條件下,研究人員試圖在先前暴露於酸性液體的粘土中保存一種稱為甘氨酸的氨基酸。 在長時間暴露於類似於火星表面的紫外線輻射後,實驗表明,嵌入粘土中的甘氨酸分子被光降解了。

研究人員發現,暴露於酸性液體會清除粘土的層間空間,從而將其轉變為凝膠狀二氧化矽。 實驗表明,當甘氨酸暴露於酸性液體時,中間層塌陷,有機物無法保存。 研究人員說,這些實驗表明了為什麼很難在火星上找到有機化合物。

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