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[图]蚊帳功效為何低於預期?科學家發現蚊子用腿抵抗殺蟲劑新機制



包括西非在內的世界很多國家和地區,依然遭受瘧疾帶來的嚴重影響。衛生官員正竭盡所能地制止這種疾病的傳播,並找到了幾種行之有效的方法。但根除瘧疾是一項非常艱鉅的任務,為了真正了解瘧疾的傳播方式,研究人員將注意力集中在最容易引起感染和傳播的昆蟲–蚊子上。

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Credit: CC0 Public Domain

一項最新研究表明,目前蚊子已經發展出一種可怕的方式,來保護自己免受殺蟲劑的危害。這項研究近期發表在《自然》雜誌上,重點研究了在西非已知攜帶瘧疾的兩種蚊子的腿中存在的蛋白質。研究人員發現,這種蛋白質對殺蟲劑具有抗性,可以使蚊子降落在經過處理的蚊帳上並繼續傳播所攜帶的疾病。

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英國利物浦大學的研究人員發現了一種全新的機制,攜帶瘧疾病毒的蚊子會對殺蟲劑產生抗性。他們分析比較了岡比亞按蚊和庫蚊按蚊(西非的兩種主要瘧疾媒介)後,發現位於昆蟲腿上的特定結合蛋白家族在抗性種群中高度表達。

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論文第一作者Victoria Ingham博士解釋說:“我們發現了一種全新的抗藥性機制,我們認為這是導致蚊帳功效低於預期的原因。這種蛋白質位於動物的腿上,可以在它們接觸蚊帳時,直接接觸殺蟲劑,從而避免添加在蚊帳上的添加劑和潛在靶標之間的接觸。”

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這是一個令人難以置信的發現,雖然最初看起來似乎是個壞消息,但這裡有一線希望。是的,蚊子已經找到了一種抵抗流行殺蟲劑的方法,但是既然科學家們知道昆蟲是如何做到的,他們就可以專門針對這種抗藥性,並希望打好這場對抗瘧疾傳播的戰爭。

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研究小組分析了按蚊,發現結合蛋白SAP2在抗性種群中升高,並在與擬除蟲菊酯類農藥接觸後進一步升高。他們發現,當該蛋白的水平降低時,通過部分沉默該基因,可以恢復對擬除蟲菊酯的敏感性。相反,當蛋白質以高水平表達時,以前易感的蚊子對擬除蟲菊酯具有抗性。

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該論文的高級作者Hilary Ranson表示:“經殺蟲劑處理的蚊帳經久耐用,仍然是控制瘧疾的關鍵措施之一。至關重要的是,我們了解減輕蚊子種群的抵抗力的原因,確保在過去幾十年中不致疾病率急劇下降。這種新發現的抗藥性機制可以為我們監測殺蟲劑抗藥性和開發能夠阻斷擬除蟲菊酯抗藥性,防止瘧疾傳播的新型化合物提供重要的靶標。”

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