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研究表明,美國是世界上產生塑料廢物最多的國家之一



根據國外媒體The Verge,一項新的研究表明,美國對污染世界海洋的塑料產品的責任比以前想像的要大。據估計,在污染最沿海塑料的國家中,美國可能排名世界第三。 非營利性海洋保護協會“無垃圾海洋”項目的高級主管,上週五發表在《科學進展》雜誌上的論文的合著者尼克·馬洛斯說:“全球的塑料污染處於危機水平。” 馬洛斯說:“最麻煩的是,三十多年來,(美國)沒有直面這個問題,而是將我們的塑料廢物問題外包給了發展中國家。”

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多年來,越南等亞洲國家一直在沿海塑料污染者名單上的排名一直高於美國。 但實際上,許多問題始於數千英里之外的美國。 這位研究人員此前進行的一項研究表明,2010年,美國在塑料廢物管理不善的國家中排名第20位。 但是,該研究並未調查將廢物出口到另一個國家進行回收後是否進行了錯誤處理。 這次,研究人員查看了2016年的數據,並考慮了將廢物運往國外後的處理方式。 他們發現,與2010年的數據相比,美國塑料廢物管理不善的比例猛增了400%。

根據佐治亞大學,非營利組織海洋保護協會和其他研究小組的科學家聯合進行的這項研究,美國人均生產的塑料廢物人均數量居世界首位。 美國人平均每年產生超過280磅的塑料廢物,而歐洲人則產生約120磅。 僅次於歐盟,印度的人均塑料廢物產量位居第二,約為每年44磅。

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根據研究報告的作者的計算,2016年,美國將其大量塑料可循環再利用品的一半以上運往其他國家。 這相當於將近200萬噸運往海外,其中多達100萬噸最終可能污染環境。 最終,將近89%的出口產品被運到不適當處理超過五分之一廢物的國家,這主要是因為缺乏廢物管理基礎設施。 對於這些國家而言,更為困難的是,他們收到的塑料中有15%至25%可能已被污染或價值太低而無法回收。

馬洛斯說:“這項研究突顯了美國在減少國內和國外減少塑料浪費的努力中的重要性。”

自2016年以來,回收變得越來越複雜,這是研究作者能夠收集全球數據的最近一年。 自2018年以來,美國已將其大部分塑料廢物運往泰國和馬來西亞等東南亞國家。 這些國家以前從未接受過如此大量的塑料廢料,這可能會使它們的廢料基礎設施緊張。 在充滿新廢物的地方,廢棄的塑料可能會被燃燒-或傾倒在露天礦井中,在那裡,風和洪水很容易將輕質材料推入海洋。

塑料廢料仍然是一個巨大的環境問題,而回收工作還不足以解決這個問題。 根據2017年的一項研究,全球僅9%的塑料廢料得到了回收。 在接下來的數百年中,絕大多數人將在垃圾填埋場或環境中徘徊,除非處於問題核心的國家開始清理行動。