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火箭實驗室為首次助推器恢復做準備



去年,火箭實驗室開始宣布其火箭回收和再利用計劃的一些細節。 該公司的計劃包括使用直升機在空中捕獲其電子助推器的一部分。這家私營公司將朝著這一目標邁出重要的一步,宣布它將在計劃於本月晚些時候執行的任務中,首次嘗試恢復火箭的第一階段。

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就像SpaceX在過去幾年中所做的一樣,火箭實驗室希望通過重複利用電子助推器的元件來削減一些發射成本,電子助推器的價值約為500萬美元。 該策略的一部分是在第一階段返回地球時,使用降落傘,直升飛機和特殊的抓鉤來收集它們。 今年早些時候,火箭實驗室已成功演示了使用偽造的第一級武器。

作為其現實世界的回收策略的一部分,直升機技術是該計劃的最後階段。 最初,該公司將專注於將第一階段帶回地球,安全地降落在海洋中,然後由回收船將其收集起來,然後拖回Rocket Lab的生產設施進行翻新。

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該公司週四透露,它將在即將進行的“重返發件人”任務中進行首次嘗試,該任務將使Electron將30顆小型衛星送入軌道。 部署有效載荷後,火箭實驗室將使用“反應控制系統”重新定位以實現重入,部署小型降落傘降落傘以減慢其下降速度,然後在接近海面進行受控飛濺時部署大型降落傘。

火箭實驗室創始人兼首席執行官彼得·貝克說:“回收小型運載火箭的第一階段是未知的領域。” “我們試圖通過電子實現的挑戰是一個非常困難和復雜的挑戰,但是我們願意繼續挑戰,以進一步改善發射節奏,並為小型衛星運營商提供更頻繁的發射機會。”

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火箭實驗室擁有專門用於電子第一階段恢復階段的內置技術,包括制導和導航硬件以及飛行計算機。 該公司表示,即使此嘗試失敗,也會從此練習中受益匪淺。

貝克繼續說:“將整個第一階段保持完整是最終目標,但這項任務的成功實際上是獲得更多數據,尤其是有關下水管和降落傘部署系統的數據。” “不管第一級的狀態如何,我們將從這次測試中學到很多東西,並用它來進行下一次嘗試的迭代。”

“重返發件人”任務的發射窗口將於11月16日從新西蘭的Rocket Lab大樓打開。