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NASA土壤濕度數據有望改善軍事天氣預報



儘管普通人已經習慣了一天一次的天氣預報,但瞬息萬變的氣象並非可以一刀切,更別提軍事行動了。最新消息是,NASA 軌道衛星收集的地球土壤濕度數據,已被用於改善美國空軍的天氣預報。該衛星名叫土壤水分主動無源(SMAP)航天器,其實時信息會被發送到空軍總部的第 557 氣象分隊,以改善各個戰區製定軍事行動時的相關氣象預警與諮詢。

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(圖自:NASA / JPL-Caltech,via New Atlas)

NASA 指出,土壤濕度也是軍事氣象預報的一個重要因素,因其能夠通過蒸發和凝結來影響雲的形成。

來自馬薩諸塞州列剋星敦漢斯康姆空軍基地的空軍數值天氣模擬計劃首席工程師 Frank Ruggiero 表示:

與普通人相比,我們對氣象的看法要深入得多。通常情況下,人們只需知曉馬上到來的是晴天還是陰天,然後決定是否去海灘。

然而云層會影響許多儀器的信號,3D 雲圖可知曉影響的範圍,但我們需要更加詳細的說明。

自 2019 年 11 月 19 日以來,SMAP 一直在測量地面 2 英寸(5 CM)表層土壤中的含水量,並將相關數據注入空軍的氣象分析計算機。

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(圖自:USAF)

NASA 的土地信息系統(LIS)氣象軟件,已經在使用該數據。其採用先進的數字技術來模擬天氣和氣候,與空軍的合作可追溯到 2005 年。

在 SMAP 於 2015 年發射之前,該機構一直在使用舊衛星的數據。但隨著模型的改進,更新、質量更高的 SMAP 已獲得認可。

然而 NASA 指出,新數據並不是用於增強民用級別的天氣預報能力,而是基於英國氣象局開發的統一模型、且針對軍事應用而作出了修改。

包括美國、英國、澳大利亞、韓國等在內的 10 個機構,已經對 SMAP 數據進行了採用。不過美國空軍這次,也是首次在可操作的近實時環境中使用。

來自 Offutt 空軍基地的 NASA Goddard 支持科學家 Jerry Wegiel 表示:

得益於這種多機構的合作,統一模型開發者正在採用 NASA 的 LIS 來驗證。空軍正在為統一模型夥伴提供有價值的信息,努力將這種能力轉移到未來的作戰套件中去。