微軟曾試圖收購任天堂,但會議全程都被嘲笑…


微軟XBOX
STR New /路透社

距離初代Xbox 登上歷史舞台,其實已經過去了整整二十年的時間(就是2001 年的CES 啊)。而彭博社現在告訴大家在這款主機真正推出之前,其實還有著一些不為外人所熟知的有趣故事。在其日前刊登的一篇長文中,對這些歷史進行了一番回顧。而其中最讓人意外的一則軼事,就是微軟在培養Xbox 遊戲陣容的過程中,除了扶持第三方開發商以外,居然也曾考慮過對行業的老前輩任天堂進行收購。

考慮到微軟當年的財力,要吞下任天堂未必是不可能。但這樣的做法看起來實在是天方夜譚,以致於提議直接被老任一笑置之。 「他們(任天堂)完全是笑到不行。」當時負責Xbox 計劃第三方關係的Kevin Bachus 這麼告訴彭博,「就是,想像一下整整一個小時對方都在笑你,當時的會議差不多就是這種感覺。 」

不過以當年的主機市場格局來說,微軟的想法也不是完全沒有道理。彼時的任天堂在硬件上已經落後對手索尼許多,因此微軟覺得若是將自己在硬件上的造詣和老任開發遊戲的實力相結合,面對PlayStation 陣營時將會有更足的底氣。 「我們在2000 年1 月時甚至已經將任天堂請到了我們那裡,分享了Xbox 的技術規格,希望商討成立合資公司的可能性。」當時的Xbox 業務開發負責人Bob Mcbreen 這麼說道,「和索尼相比任天堂的硬件不行,所以我們就想『那何不就讓你們去做《馬力歐》那些你們擅長的東西,然後把硬件交給我們?』但事情並沒有這麼發展下去。」

这麽看来,要说微软在游戏行业没有做成的收购,任天堂估计就是最可惜的一个了。实际上在找到老任之前,微软第一个询问的是 EA,不过对方直接就一口回绝了。除此之外,微软也跟 Square(现在的 Square Enix)还有 Midway 都进行过商议,但显然事情都没有下文。现在回过头看,好在有 Bungie 在初期答应了微软的邀约。尽管当初他们还只是小开发商,但《光环》跟着 Xbox 一出来就大获好评,现在也早已成为平台的代表作了。

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